A Sister Reflects - Reflexión de una Hermana



Spiritual Directors and Discernment | Directores Espirituales y Discernimiento

A session of spiritual direction with two women in casual clothing seated across from each other in comfortable chairs

In 1 Samuel, there is a story about God speaking to Samuel in the night. Because Samuel had never heard God speak to him before, he did not recognize God’s voice, and he needed his teacher and mentor, Eli, to guide him. In this passage, Eli serves as what is often called a spiritual director for Samuel, helping him to recognize God’s voice and to respond. When people reach out discerning religious life, many times I suggest that they look for a spiritual director to help them through the discernment process.

For someone new to spiritual direction, there might be lots of questions. A spiritual director is not the same as a confessor, who is a priest who regularly hears someone’s confession. Nor is a spiritual director the same as a vocation minister, who helps a discerner see if a particular community is a good fit. Finally, spiritual direction is not the same as therapy. While serious topics may be and often are discussed, spiritual direction is not geared towards healing the roots of trauma, addiction or other psychological issues. Spiritual directors help an individual recognize how God is at work in someone’s life, and to recognize what God might be calling forth from an individual. A spiritual director might help someone to discern a decision, but he or she could also help an individual recognize God’s love for him or her, see how God is at work in his or her relationships or learn to pray in new ways. Spiritual directors help individuals deepen their relationship with God by seeing God in new ways.

Finding a spiritual director can be the most difficult part. Because the relationship is so intimate, finding someone with a good fit is important. The first session with a spiritual director is usually to determine if both parties feel that the other is a good fit and is an opportunity to ask questions. While word of mouth is one of the most reliable ways to find a spiritual director, there are some places to look. The first is Spiritual Directors International, where you can search by geographical region and religious background. Each of the individuals on Spiritual Directors International has had training and certification in spiritual direction. Another place that I have found helpful is by reaching out to nearby retreat centers. At the Weber Center in Adrian, Michigan, there is a contact form for those interested in direction, where you can be matched with one of the experienced spiritual directors on staff. Finally, if you are a student at a college or university, reaching out to campus ministry or a Newman Center is another option. Campus Ministers will sometimes meet with students as a spiritual director or they can put you in touch with spiritual directors in the community. For those who are not students, sometimes the local diocese also has resources about spiritual directors in the community.

Spiritual direction sessions generally last about an hour and take place once a month. After the first session, there is usually a fee. Some directors have a set fee, while others are negotiable to meet the financial situation of an individual. I had my first spiritual director when I was a full-time volunteer, and my fee was a nominal $5 since I was on a small stipend. Sessions can take place either in person or over Zoom, depending on distance and the needs of the director and individual.

I hope that this provides some guidance on why vocation ministers often recommend spiritual directors, and I hope that it helps each of you on your journey.

Blessings,
Sister Katherine


Directores Espirituales y Discernimiento

En 1 Samuel, hay una historia acerca de Dios hablándole a Samuel en la noche. Como Samuel nunca antes había oído a Dios hablarle, no reconoció la voz de Dios y necesitaba que su maestro y mentor, Elí, lo guiara. En este pasaje, Elí sirve como un director espiritual para Samuel, ayudándolo a reconocer la voz de Dios y a responder. Cuando personas están discerniendo la vida religiosa, muchas veces les sugiero que busquen un director espiritual que las ayude en el proceso del discernimiento.

Para alguien nuevo en la dirección espiritual, pueden surgir muchas preguntas. No es lo mismo un director espiritual que un confesor, que es un sacerdote que regularmente escucha las confesiones de las personas. Tampoco es lo mismo un director espiritual que un ministro de vocaciones, que ayuda a quien discierne a ver si una comunidad en particular encaja bien. Finalmente, la dirección espiritual no es lo mismo que la terapia. Aunque se pueden discutir temas serios, y con frecuencia se discuten, la dirección espiritual no está orientada a sanar las raíces del trauma, la adicción u otros problemas psicológicos. Los directores espirituales ayudan a una persona a reconocer cómo Dios actúa en la vida de alguien y a reconocer lo que Dios podría estar llamando de un individuo. Un director espiritual puede ayudar a alguien a discernir una decisión, pero también puede ayudar a una persona a reconocer el amor de Dios por el o ella, ver cómo Dios actúa en sus relaciones o aprender a orar de nuevas maneras. Los directores espirituales ayudan a las personas a profundizar su relación con Dios para verlo de nuevas maneras.

Encontrar un director espiritual puede ser la parte más difícil. Debido a que la relación es tan íntima, es importante encontrar a alguien que encaje bien. La primera sesión con un director espiritual suele ser para determinar si ambas partes sienten que el otro encaja bien y es una oportunidad para hacer preguntas. Aunque las experiencias de otras personas es una de las formas más confiables de encontrar un director espiritual, existen algunos lugares donde puede buscar. El primer lugar donde puede buscar es Directores Espirituales Internacional, donde puede buscar por región geográfica y origen religioso. Cada una de las personas de Directores Espirituales Internacional ha tenido capacitación y certificación en dirección espiritual. Otro lugar que me ha resultado útil es comunicarme con los centros de retiro cercanos. En el Centro Weber en Adrian, Michigan, hay un formulario de contacto para aquellas interesadas en dirección, donde se les puede conectar con uno de los directores espirituales con experiencia. Finalmente, si es estudiante en un colegio o universidad, otra opción es comunicarse con el ministerio universitario o con un Centro Newman. Los ministros universitarios a veces se reúnen con los estudiantes como directores espirituales o pueden ponerlo en contacto con directores espirituales de la comunidad. Para aquellas que no son estudiantes, a veces la diócesis local también tiene recursos sobre directores espirituales en la comunidad.

Las sesiones de dirección espiritual generalmente duran aproximadamente una hora y se llevan a cabo una vez al mes. Después de la primera sesión, normalmente se cobra una tarifa. Algunos directores tienen una tarifa fija, mientras que otros son negociables para adaptarse a la situación financiera de la persona. Tuve mi primer director espiritual cuando era voluntaria de tiempo completo, y mi tarifa era una tarifa muy baja de cinco dólares, ya que recibía un pequeño estipendio. Las sesiones pueden realizarse en persona o a través de Zoom, dependiendo de la distancia y las necesidades del director y de la persona.

Espero que esto le de alguna guianza sobre por qué los ministros de vocaciones suelen recomendar directores espirituales, y espero que le ayude a cada una de ustedes en su camino.

Bendiciones,
Hermana Katherine

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