A Sister Reflects - Reflección de una Hermana


open sign

Remember the episode in the Gospel when Thomas said he wouldn’t believe unless he could see for himself and touch the wounds of Jesus? Sometimes we can be like he was and demand a sign from God that we are called to use our gifts in service to God’s people. 

But look. There are signs all around us if we know how to see them: the joy I experience in helping others; my ability to get so engrossed in study or prayer that I lose track of time and am surprised when I look up and see I’m late for my next commitment; the satisfaction I receive in responding to the needs of friends and family or the contentment I experience in sharing with others in a community setting.

These may be the signs that your joy is in serving the needs of those who are hurting and doing so with others who share that same commitment. Yes, there are signs all around us if we can only notice them. Perhaps these videos can help: Noticing Feelings in Discernment and Does God Have a Plan for Us?  

May you notice how active God is today,
Sister Tarianne 


Las Señales a Nuestro Alrededor

¿Recuerda el episodio del Evangelio cuando Tomás dijo que no creería a menos que pudiera ver por sí mismo y tocar las heridas de Jesús? A veces podemos ser como él y exigirle a Dios una señal de que somos llamadas a usar nuestros dones al servicio del pueblo de Dios.

Pero, mire. Hay señales a nuestro alrededor si sabemos como verlas: la alegría que siento al ayudar a los demás; mi capacidad para concentrarme tanto en el estudio o la oración que pierdo la noción del tiempo y me sorprende cuando miro hacia arriba y veo que llego tarde a mi próximo compromiso; la satisfacción que recibo al responder a las necesidades de amigas y la familia o la satisfacción que siento al compartir con otras en un entorno comunitario.

Estas pueden ser las señales de que su gozo es atender las necesidades de aquellas que están sufriendo y hacerlo con otras que comparten el mismo compromiso. Sí, hay señales a nuestro alrededor si tan solo podemos notarlas. Quizás estos videos puedan ayudar: Cómo notar los sentimientos en el discernimiento y ¿Tiene Dios un plan para nosotras?

Que se de cuenta de que tan activo está Dios hoy,
Hermana Tarianne


Female writing a list

A couple of weeks ago, I had a conversation with a student who was struggling to decide which college she would attend in the fall. She was looking at two colleges, and both had both drawbacks and points in their favor. I suggested to her that she make a list of pros and cons for each option and to pray with that list. I once used this method when I was discerning whether or not to buy a car. What I learned through this experience is that what matters isn’t the number of items in one particular column, but how much weight we put on the items in a column. Although there were few items I had listed under the pros of not owning a car, I realized that was the column where I had listed the items that were most aligned with my values and future goals.

For those of us who process information visually, having everything laid out this way can be helpful. I have also known people who need to talk through a situation in order to come to a decision and others who like to do a physical activity, for example running, in order to think through a decision. Most importantly, each of these methods lead us into prayer, where we listen to what God is calling us toward, and opening us to the goodness that God promises each of us.

Sister Katherine

If you have a feeling you might be called to religious life, consider participating in our "Zoom and See" May 7 and 8, 2021, discernment weekend with other discerners to explore the call.


Pros y Contras

Hace un par de semanas, tuve una conversación con una estudiante que estaba luchando en decidir a qué universidad asistiría en el otoño. Ella estaba considerando dos universidades, y ambas tenían inconvenientes y puntos a su favor. Le sugerí que hiciera una lista de pros y contras para cada opción y que orara con esa lista. Una vez utilicé este método cuando estaba discerniendo si comprar o no un automóvil. Lo que aprendí a través de esta experiencia es que lo que importa no es la cantidad de elementos en una columna en particular, sino cuánto peso le damos a los elementos en una columna. Aunque había pocos elementos que había enumerado bajo las ventajas de no tener un automóvil, me di cuenta de que esa era la columna donde había enumerado los elementos que estaban más alineados con mis valores y metas futuras.

Para aquellas de nosotras que procesamos la información visualmente, tener todo puesto de esta manera puede ser útil. También he conocido personas que necesitan hablar sobre una situación para tomar una decisión y otras a las que les gusta hacer una actividad física, por ejemplo, correr, para pensar sobre una decisión. Lo más importante es que cada uno de estos métodos nos lleva a la oración, donde escuchamos a lo que Dios nos está llamando y nos abre a la bondad que Dios nos promete a cada una de nosotras.

Hermana Katherine

Si tiene la sensación de que podría ser llamado a la vida religiosa, considere participar en nuestro fin de semana de discernimiento "Zoom and See" del 7 y 8 de mayo de 2021 con otros discernidores para explorar el llamado.


Two signs pointing to choices

You’ve likely heard the phrase, “No good deed goes unpunished.” This kind of truth is also suitable for the discernment process. While it is desirable to give serious prayer, time, and thoughtful consideration to what God may be calling us to do with our lives, it is not without its challenges. Once on a path of discernment all manner of distractions, temptations, and doubts can be met on the path as well.

It’s one thing to be forewarned about these encounters and quite another to recognize them when they show up while we’re discerning. If you are a person who journals, writing down the doubts and temptations that allure us to other choices can be a helpful way to recognize the challenges when they arrive. They will arrive! Naming them takes back their power to influence us.

A large part of discerning a vocation from God is this sorting process, the elimination of some choices and the recognition of positive and attractive qualities as we narrow our options. You may find these links helpful: 
Sister Marilín’s Journey

Sister Lorraine’s Choices

What is Discernment of a Call? 

Let me assure you of the prayers for your discernment that all our Sisters pray every single day. 

Blessings for you each day,

Sister Tarianne


Distracciones Que Impiden

Probablemente haya escuchado la frase: "Ninguna buena obra queda sin castigo". Este tipo de verdad también es adecuado para el proceso del discernimiento. Mientras es deseable dedicar tiempo, oración, y consideración seria a lo que Dios puede estar llamándonos a hacer con nuestras vidas, no está libre de desafíos. Una vez en el camino del discernimiento, todo tipo de distracciones, tentaciones, y dudas también se pueden encontrar en el camino.

Una cosa es ser advertida sobre estos encuentros y otra muy distinta reconocerlos cuando aparecen mientras estamos discerniendo. Si usted es una persona que lleva un diario, escribir las dudas y tentaciones que nos atraen hacia otras opciones puede ser una forma útil de reconocer los desafíos cuando llegan. ¡Llegarán! Nombrarlos les quita el poder de influir en nosotras.

Una gran parte del discernimiento de una vocación de Dios es este proceso de selección, la eliminación de algunas opciones y el reconocimiento de cualidades positivas y atractivas a medida que reducimos nuestras opciones. Tal vez encontrará estos enlaces útiles:
La jornada de la Hermana Marilín

Las decisiones de la Hermana Lorraine
¿Qué es el discernimiento de un llamado?

Permítanme asegurarles de las oraciones por su discernimiento que todas nuestras Hermanas oran todos los días.

Bendiciones cada día,

Hermana Tarianne


Recent windy days here in Michigan had me thinking about the Scripture, “The wind blows where it wills, and you can hear the sound it makes, but you do not know where it comes from or where it goes…” (John 3:8) The reference in John’s gospel is to the Holy Spirit who is active. We may never know how the Spirit is leading or where the Spirit may appear to be working in our lives. Like the wind, the movements of the Spirit are mystery.

This work of the Holy Spirit is hopeful when we are discerning what to do with our lives, whether we are called here or there, with these folks or those, in this part of the world or that. The Holy Spirit is active whether, like the winds, we know where they come from or whether we don’t. 

As Jesus promised, after his resurrection and ascension to his Father, he sent his Spirit as an advocate, an amazing source of support and One who is on our side. I encourage you to ask the Spirit for guidance as you journey. Ask for signs that you are following a path that will lead you where you need to be, taking next steps in faith and trusting that the Spirit always “has our backs”, so to speak.

May you notice how the Holy Spirit is working in you and in all the circumstances of your days. You may find these links helpful: 
Sister Sara shares her discernment with us
Sister Mary assures that the Spirit of God is always with us

Blessings,

Sister Tarianne


Obra del Espíritu

Los recientes días vientosos aquí en Michigan me hicieron pensar en la Escritura, "El viento sopla donde quiere, y puedes escuchar el sonido que hace, pero no sabes de dónde viene ni a dónde va ..." (Juan 3:8). La referencia en el evangelio de Juan es al Espíritu Santo que está activo. Es posible que nunca sepamos cómo nos guía el Espíritu o dónde puede estar obrando el Espíritu en nuestras vidas. Como el viento, los movimientos del Espíritu son un misterio.

Esta obra del Espíritu Santo nos da esperanza cuando estamos discerniendo qué hacer con nuestras vidas, ya sea que nos llame aquí o allá, con esta gente o con aquellas, en esta parte del mundo o en aquella. El Espíritu Santo está activo, aunque sepamos o no de dónde vienen.

Como Jesús prometió, después de su resurrección y ascensión a su Padre, envió a su Espíritu como un abogado, una fuente asombrosa de apoyo y Uno que está de nuestro lado. La animo a que le pida al Espíritu que la guíe durante su jornada. Pida señales de que está siguiendo un camino que la llevará a donde necesita estar, dando los próximos pasos con fe y confiando en que el Espíritu siempre “nos respalda”, por así decirlo.

Espero que note cómo el Espíritu Santo está obrando en uested y en todas las circunstancias de sus días. Tal vez encontrará estos enlaces útiles:
La Hermana Sara comparte su discernimiento con nosotras
Hermana Mary asegura que el Espíritu de Dios está siempre con nosotras

Bendiciones,

Hermana Tarianne


In all the Gospels for this first week of the Easter season, we hear about various disciples as they see Jesus for the first time after he is risen. Somehow, he is different in how he looks to them, because we hear their hesitance in recognizing him alive and his reassurance to them that it is he.

It can be the same as we are discerning. We wonder whether the intuitions and feedback we are sensing is from God or from within ourselves. It is important to find out which it is, so we can trust what God is revealing to us in prayer, in our times of meditation, and in our conversations with others. Meeting with someone who is skilled in this kind of discernment, known as a spiritual director or spiritual companion, can support you as you listen deeply to what is revealed in you.

Because the Holy Spirit speaks in our hearts, we may be unfamiliar with listening this way. A spiritual director can help us hear. Like those disciples who saw Jesus after his resurrection, we sometimes cannot readily believe we are called by God for a specific purpose. We all need reassurance. It’s really all right. Why not look to the person(s) who can offer it in God’s name. I invite you to watch these videos: What is Spiritual Direction and What is Discernment?

The Holy Spirit invites each of us to come closer and see how God is revealed,

Sister Tarianne


¡Qué Revelador!

En todos los evangelios de esta primera semana de la temporada de Pascua, escuchamos acerca de varios discípulos cuando ven a Jesús por primera vez después de su resurrección. De alguna manera, ellos lo ven diferente, porque escuchamos la duda en reconocerlo vivo y la seguridad que él les da que es él.

Puede ser lo mismo mientras discernimos. Nos preguntamos si las intuiciones y las emociones que estamos sintiendo provienen de Dios o de nosotras mismas. Es importante averiguar cuál es, para que podamos confiar en lo que Dios nos está revelando en la oración, en nuestros momentos de meditación y en nuestras conversaciones con las demás. Tener una junta con alguien que tenga habilidades en este tipo de discernimiento, conocido como directora espiritual o compañera espiritual, puede ayudarle a escuchar profundamente lo que se revela en usted.

Debido a que el Espíritu Santo habla en nuestros corazones, es posible que no estemos acostumbradas con escuchar de esta manera. Una directora espiritual puede ayudarnos a escuchar. Como aquellos discípulos que vieron a Jesús después de su resurrección, a veces no podemos creer fácilmente que somos llamadas por Dios para un propósito específico. Todas necesitamos esta seguridad. Realmente todo está bien. ¿Por qué no buscar a la (s) persona (s) que pueden ofrecerlo en el nombre de Dios? Las invito a ver este video que describe ¿Qué es la Dirección Espiritual? o ¿Qué entendemos por “discernimiento”?

El Espíritu Santo nos invita a cada una de nosotras a acercarnos y ver cómo Dios se revela,

Hermana Tarianne


During these many months of pandemic closures and extra health precautions, we have not been able to regularly receive the Eucharist during Mass as we had been used to doing because we are viewing the celebrations on live stream. It may be true for many of you reading this reflection as well. 

This can be difficult when a person is in the midst of discerning an important step in life. Receiving the Eucharist offers support in our journey and we feel the loss. However, our liturgical leaders have been helping us in our St. Catherine Chapel here at the Motherhouse by reminding us that although we are not receiving Jesus in the Eucharist, we believe he is within us at all times. That is what he promised – “I will be with you always!” He accompanies us at every moment and in every circumstance in which we find ourselves. This also means we can count on the presence of Jesus as we are discerning.

It is a mystery and a blessing of our faith that, like Jesus, we are never alone in what we are living through. When we have fears, doubts or questions, we have the ability to go inside ourselves in prayer, asking for the inner peace and wisdom we need. As we celebrate these Holy Days of Triduum that are central to our faith in Jesus and the influence of his Resurrection, may we do as Jesus invited his disciples to do in the garden of Gethsemane: stay with him. Be confident he is with us too. 

May you have all you need to strengthen your faith in Jesus and his new life,

Sister Tarianne


¡Vida Maravillosa Dentro de Nosotras!

Durante estos muchos meses de cierres por la pandemia y precauciones adicionales de salúd, no hemos podido recibir la Eucaristía durante la misa con regularidad como acostumbramos hacer porque estamos viendo las celebraciones en directo. Tal vez sea cierto para muchas de ustedes que lean esta reflección.

Esto puede ser difícil cuando una persona está en medio de discernir un paso importante en la vida. Recibir la Eucaristía ofrece apoyo en nuestro camino y sentimos la pérdida. Sin embargo, nuestras líderes litúrgicos nos han estado ayudando en nuestra Capilla de Santa Catalina aquí en la casa madre recordándonos que aunque no estamos recibiendo a Jesús en la Eucaristía, creemos que Él está dentro de nosotras en todo momento. Eso es lo que prometió: "¡Estaré contigo siempre!" Nos acompaña en cada momento y en cada circunstancia en la que nos encontramos. Esto también significa que podemos contar con la presencia de Jesús mientras discernimos.

Es un misterio y una bendición de nuestra fe que, como Jesús, nunca estamos solas en lo que estamos viviendo. Cuando tenemos temores, dudas o preguntas, tenemos la capacidad de ir dentro de nosotras mismas en oración, pidiendo la paz interior y la sabiduría que necesitamos. Al celebrar estos Días Santos del Triduo que son fundamentales para nuestra fe en Jesús y la influencia de su Resurrección, hagamos lo que Jesús invitó a sus discípulos a hacer en el huerto de Getsemaní: quédese con él. Confíe en que él también está con nosotras.

Que tenga todo lo que necesite para fortalecer su fe en Jesús y su nueva vida,

Hermana Tarianne


This weekend we celebrated the Spring Equinox, and, at the same time, I began to see signs of spring here in the Midwest. On my walks, I’m beginning to see the green shoots from the ground, and I can hear the birds singing in the morning. All of these signs of life have been reminding me that discernment relies on being attentive to signs of new life within us. Sometimes this new life appears as a deepening of the relationships we have with one another, while other times it might be that we are more creative and full of new ideas. This is therefore my prayer for all those who are praying to God for direction in your life, that this new season will bring you signs of new life and hope. 

Sister Katherine


Signos de Vida Nueva

Este fin de semana celebramos el Equinoccio de Primavera y, al mismo tiempo, comencé a ver señales de primavera aquí en el Medio Oeste. Durante mis paseos, puedo ver los brotes verdes saliendo de la tierra y puedo escuchar el canto de los pájaros por la mañana. Todas estas señales de vida me han estado recordando que el discernimiento se basa en estar atentas a las señales de vida nueva dentro de nosotras. A veces esta nueva vida aparece como una profundización de las relaciones que tenemos entre nosotras, mientras que otras veces puede ser que seamos más creativas y llenas de nuevas ideas. Por lo tanto, esta es mi oración para todas aquellas que están orando a Dios por dirección en su vida, que esta nueva temporada les traiga señales de nueva vida y esperanza.

Hermana Katherine


Discernment can feel like the weather. Sometimes it’s warm and then just as quickly it turns cold. If you’re a person who takes seriously what it means to discern, to pay attention and listen closely for what the Spirit is saying in your life, then these changes can be disturbing, even confusing.

When we discern, we bring our whole selves to the process, our feelings and thoughts as well as our concerns about life’s daily challenges and, of course, its joys. We are sometimes “on” and sometimes “off” in our ability to feel God’s presence with us or to be able to quiet ourselves enough inside to pay attention. 

This cycle is normal. It helps to check our expectations. Nothing in nature is always “on” because nature has cycles. As part of nature, we humans also have our cycles of attentiveness and distractedness. At those times when distraction takes center stage, we can practice patience and self-understanding, accepting that this is one of those times when focus doesn’t happen. In those moments, may you be compassionate and understanding with yourself and not self-critical. Wait in hope until another time when you will be able to pay attention the way you desire. 

Resources:

Self-compassion Meditation 
Tracking Clues to our Call

Join us for a Come-And-See Discernment Retreat in May

Wishing you much patience and self-compassion,

Sister Tarianne


Los Ciclos del Discernimiento

El discernimiento se puede sentir como el clima. Algunas veces se siente caluroso, y derepente se siente frío. Si usted es una persona que toma el discernimiento seriamente, que pone atención y escucha atentamente por lo que el Espíritu le está diciendo en su vida, tal vez estos cambios puedan ser perturbadores, o aún confusos. 

Cuando discernimos, llevamos todo nuestro ser en el proceso, nuestros sentimientos y pensamientos y también nuestras preocupaciones de nuestra vida diaria, y, por supuesto, sus alegrías. Algunas veces estamos “prendidas” y algunas veces “apagadas” en nuestra abilidad de sentir la presencia de Dios con nosotras o de poder callarnos lo suficiente por dentro para poner atención.

Este ciclo es normal. Nos ayuda en el análisis de nuestras expectativas. Nada en la naturaleza está siempre “prendida” porque la naturaleza tiene ciclos. Como parte de la naturaleza nosotras las humanas también tenemos nuestros ciclos de atención y distracción. En esos momentos cuando la distracción toma el enfoque podemos practicar la paciencia y la autocomprensión, aceptando que este es uno de esos momentos cuando el enfoque no sucede. En esos momentos, que sea compasiva y comprensiva consigo misma, y no autocrítica. Espere con esperanza hasta la próxima vez cuando sí podrá poner atención como desea. 

Recursos:

Meditación de Autocompasión
Seguimiento de Señales a nuestro Llamado
Únase a nosotras para un retiro de Discernimento Ven y Vea en Mayo

Deseándole mucha paciencia y autocompasión,

Hermana Tarianne


One tool I have found valuable when trying to discern something important in life is journaling. Writing down on paper, especially in a journal, helps clarify what I am thinking and feeling. 

Journaling shows what’s beginning to make sense and what questions remain. In that sense, journaling helps us see what’s clear (or clearer) now and what is still blurry in our thoughts and feelings.

A persistent habit of writing in a journal often results in being able to track not only where I am now, but where I have been in my past journey in discerning. Clues along the way are like dots on a blank page. Journaling helps connect the dots to see what image emerges. Knowing where I am can act as a guide to what might be the next step to take or question to ask and to whom. If it helps, at the end of a journal entry ask: What’s clearer to me now? What’s still blurry?

If writing in a journal has not been a habit of yours, please consider trying it out: Journal Writing Prompts to Begin.

Many blessings as you continue walking the path of discernment,

Sister Tarianne


¿Claro o Borroso?

Una herramienta que he encontrado ser valioso cuando trato de discernir algo importante en la vida es el escribir. Escribir en papel, especialmente en un diario, ayuda en aclarar qué es lo que estoy pensando y sintiendo.

El escribir en un diario enseña lo que comienza a tener sentido y las preguntas que todavía quedan. En ese sentido, llevar un diario nos ayuda a ver lo que está claro (o más claro) ahora y lo que todavía está borroso en nuestros pensamientos y sentimientos.

Un hábito persistente de escribir en un diario muchas veces resulta en poder darse cuenta no solo dónde estoy ahora, sino dónde he estado en mi viaje anterior durante el discernimiento. Las señales a lo largo del camino son como puntos en una página en blanco. Llevar un diario ayuda a conectar los puntos para ver que imagen emerge. Saber dónde estoy puede actuar como una guía sobre que sería el próximo paso de tomar o qué pregunta hacer y a quién. Si ayuda, al final de una entrada en el diario, pregunte: ¿Qué me queda más claro ahora? ¿Qué sigue borroso?

Si escribir en un diario no ha sido un hábito suyo, considere probarlo: Indicaciones para comenzar a escribir en un diario.

Muchas bendiciones mientras siga caminando por el camino del discernimiento,

Hermana Tarianne


This is a wonderful question to bring to a spiritual director or mentor when you’re discerning. Let’s assume this is a person who really knows you or has gotten to be familiar with you over some period of time. Trying out options for your life’s calling by asking this question of someone who can tease out details with you, ask you some questions to get at your thinking and feelings about what you’re proposing can be invaluable.

Discernment, besides listening for God’s call, is also a sorting process, made all the more difficult because you are choosing among directions for life that are good and not among those that are good and bad. But that’s exactly when another trusted person available to listen deeply to you may ask just the most exquisite question or make the exact right comment that sends you to a deeper place within yourself where your heart listens.

These videos may also help: 

Saying “no” before saying “yes”

Sister Mary Soher’s journey
Sister Antoinette tells about her process of discerning

By all means ask someone you trust for help,

Sister Tarianne


¿Como Se Oye Esto?


Esta es una buena pregunta para llevársela a una directora espiritual o una mentora cuando uno está en discernimiento. Asumamos que esta es una persona que la conoce muy bien o se ha familiarizado con usted durante un periodo de tiempo. Tratando diferentes opciones para el llamado de su vida por el hecho de hacerle esta pregunta a alguién quién la pueda acompañar en sacar detalles, hacerle preguntas para llegar a sus pensamientos y sentimientos a lo que está proponiendo puede ser invalorable.

El discernimiento, no solo el escuchar la voz de Dios, también es un proceso de clasificación, haciéndolo aún más dificil porque está escogiendo entre direcciones de la vida que son buenas y no entre las que son buenas y malas. Pero esto es exáctamente cuando otra persona de confianza disponible a escucharla tal vez le hará una pregunta tan exquisita o hace un comentario exácto que la manda a un lugar muy profundo en sí misma donde su corazón escucha.

Estos videos tal vez la ayudarán:

Diciendo “no” antes que “sí”

La Jornada de la Hermana Mary Soher

Hermana Antoinette cuenta su proceso de discernimiento

En todo caso, pida ayuda de alguien de confianza,

Hermana Tarianne 


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Sister Tarianne DeYonker, OP
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Flyer for Zoom and See 2021


 

Get out your bell-bottoms and platform shoes, because DISCO is here!

Okay, so it's a little less dancing, a little more talking... Sisters Lorraine Réaume, OP, and Sara Fairbanks, OP, have a video series called DISCO (Discernment Conversations): Dancing with the questions of life!