Dominican Associates Stories

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Kathleen Woods, Associate

By Associate Melinda Mullin (Spanish version below)

Associate Kathy Woods was a vowed Adrian Dominican Sister from 1962 to 1977. The values that attract Kathy to the Adrian Dominicans, then and now, are expressed in the Mission of the Congregation. Kathy believes “Mission is a driving force” that facilitates “a different or more expansive option for others.” At the forefront is the willingness of the Adrian Dominican Sisters to take risks for the Mission of seeking truth and working towards social justice. 

Providing opportunities to find one’s charism is an important way to give voice to how Dominican life is evolving. Kathy believes the Dominican charism can spring forth from everyone and she appreciates how Dominicans can take the sublime and make it realistic, “giving to others the fruits of our contemplation.” In sharing our commitment to the Adrian Dominican Mission, Kathy says, “we bring our whole self to the table.” 

From the mid-1970s until 1977, Kathy was a member of the Adrian Dominican Sisters’ Portfolio Advisory Board (PAB), initiated by then-Prioress Sister Rosemary Ferguson OP, for the purpose of influencing corporate policies for the common good. In 2013, Kathy was asked to rejoin the PAB. After six years of intense involvement, she felt the desire to continue the Adrian Dominican connection and came to Associate Life in 2018. 

Kathy is a member of the Envisioning 2030 Committee, a group composed of Adrian Dominican Associates from all over the country. Its purpose is to consider the future of Associate Life and how it will be structured in 10 years. Associate Life, as Kathy sees it, is an ongoing organic process – which we are still trying to ascertain – of living the Dominican Charism in relation to and in collaboration with the Sisters. The growth of Zoom meetings, inadvertently encouraged by the pandemic, created new opportunities to share values, have deeper conversations, and build community and connectedness.

Kathy also participates in the St. Louis Sojourner Group and the Bethany Mission Group. In preparation for the upcoming General Chapter, she has been reading the Awakening Circles booklets and enjoys reading and discussing the cosmological concepts of Teilhard de Chardin and Ilia Delio. 

A life of service for Kathy started with teaching in elementary and high schools in the Detroit area and directing a youth crisis center. After earning a master’s degree in social work at Wayne State University in Detroit, she moved back to her native Chicago to be closer to family. At the University of Chicago Medical Center, she worked in oncology, taught medical students, and supervised social work students. 

In the early 1980s, Kathy was recruited by Illinois Masonic Medical Center to start a hospice program and developed the first inpatient hospice program in the state. While at Illinois Masonic, she became Director of Home Health, Social Work, and Hospice, moving to the position of Director of Education for the Medical Center for 13 years. After a hospital merger, she worked in leadership development and organizational development training. Hospice care, however, was what Kathy really loved, and she then became Senior Director of Education and Quality Improvement at a hospice center. 

Throughout, she maintained a general private psychotherapy practice, while specializing in patients and families experiencing chronic or terminal illness. She also ran a bereavement support group. “Dying,” Kathy says, “is a sacred moment.” Hospice care has become one of Kathy’s most cherished charisms. The pandemic halted her volunteer work, but when she is able to resume, she would like to be a “listening ear” for those who want to share their experiences of loss and grief. 

Kathy has traveled to Italy and Ireland many times, as well as to Greece and Majorca. In 2013, she traveled to St. Clare Orphanage in Kenya, a trip that Kathy says “changed my life.” She saw the many children who needed to be cared for, and she “adopted” her daughter Odelia. Although Odelia still lives in Kenya, Kathy keeps in contact with her, sends her gifts, and hopes to be able to help her further her education now that she has graduated high school. 

Before the pandemic, Kathy enjoyed going to Lake Geneva, Wisconsin, for vacations with family and friends. Now she is connecting with them through Zoom and phone calls. When she is not “Zooming,” Kathy loves to read.


Por Melinda Mullin

Asociada Kathy Woods fue una Hermana Dominicana Adrian (ADS) de 1962-1977. Los valores que atraen a Kathy a los dominicanos de Adrian, entonces y ahora, se expresan en la misión de la Congregación, que abarca espiritualidad, propósito, significado y dirección. Ella siente que “la misión es una fuerza impulsora” que facilita “una opción diferente o más amplia para los demás.” 

A primer plano está la voluntad de la ADS de asumir riesgos por la Misión de buscar la Verdad y la Justicia Social. Brindar oportunidades para encontrar el carisma de uno es una forma importante de dar voz a cómo está evolucionando la vida dominicana. Kathy cree que el carisma dominicano puede brotar de todos y aprecia cómo los dominicanos pueden tomar lo sublime y hacerlo realista, “dando a los demás los frutos de nuestra contemplación”. Al compartir nuestro compromiso con la Misión de Adrian, Kathy dice, “traemos todo nuestro ser a la mesa”.

Desde mediados de la década de 1970 hasta 1977, Kathy estuvo en la Junta Asesora de Cartera Adrian Dominican (PAB), iniciada por la hermana Rosemary Ferguson OP con el propósito de influir en las políticas corporativas para el bien común. En 2013, se le pidió que se reincorporara al PAB. Después de seis años de intensa participación, sintió el deseo de continuar la conexión con Adrian y llegó a la vida de Asociada en 2018.

Kathy está actualmente en la junta de Associate Envisioning 2030, un grupo compuesto por Asociados de ADS de todo el país. Su propósito es considerar el futuro de la vida del Asociado y cómo se estructurará en diez años. La vida asociada, como Kathy la ve, es un proceso orgánico continuo de vivir el carisma dominicano en relación con la colaboración con las Hermanas que todavía estamos tratando de determinar. El crecimiento de las reuniones de Zoom, inadvertidamente alentado por la pandemia, creó nuevas oportunidades para compartir valores, tener conversaciones más profundas y construir comunidad y conexión. 

Kathy también participa en el grupo de St. Louis Sojourner y grupo de la Mision de Bethany. En preparación para el próximo Concilio General, ha estado leyendo los folletos del Círculo del Despertar y disfruta leyendo y discutiendo los conceptos cosmológicos de Teilhard de Chardin e Ilia Deleo.

Una vida de servicio para Kathy comenzó enseñando en escuelas primarias y secundarias en el área de Detroit y dirigiendo un centro de crisis juvenil. Después de obtener una maestría en trabajo social en la Wayne State University en Detroit, regresó a su Chicago natal para estar más cerca de su familia. En el Centro Médico de la Universidad de Chicago trabajó en Oncología, enseñó a estudiantes de medicina y supervisó a estudiantes de trabajo social. 

A principios de los años 80, el Illinois Masonic Medical Center reclutó a Kathy para iniciar un programa de cuidados paliativos y desarrolló el primer programa de cuidados paliativos para pacientes hospitalizados en el estado. Mientras estaba en Illinois Masonic, se convirtió en Directora de Salud en el Hogar, Trabajo Social y Hospicio, pasando al puesto de Directora de Educación del Centro Médico durante trece años. Después de la fusión de un hospital, realizó capacitación en Desarrollo de Liderazgo y Desarrollo Organizacional. El cuidado de hospicio, sin embargo, era lo que realmente amaba a Kathy, y luego se convirtió en directora principal de Educación y Mejora de la Calidad en un centro de hospicio. 

Durante todo el tiempo, mantuvo una práctica de psicoterapia privada general, mientras se especializaba en pacientes con enfermedades crónicas o terminales y sus familias. También dirigió un grupo de apoyo para el duelo. “Morir”, dice Kathy, “es un momento sagrado”. El cuidado de hospicio se ha convertido en uno de los carismas más preciados de Kathy. La pandemia detuvo su trabajo voluntario, pero cuando pueda reanudarlo, le gustaría ser un “oído atento” para aquellos que quieran compartir sus experiencias de pérdida y dolor.

Kathy ha viajado muchas veces a Italia e Irlanda, así como a Grecia y Mallorca. En 2013, viajó al orfanato St. Clare en Kenia, un viaje que Kathy dice, “cambió mi vida”. Vio a los muchos niños que necesitaban ser atendidos y “adoptó” a su hija Odelia. Aunque Odelia todavía vive en Kenia, Kathy se mantiene en contacto con ella, le envía regalos y espera poder ayudarla a continuar su educación ahora que se graduó de la escuela secundaria. Antes de la pandemia, a Kathy le gustaba ir a Lake Geneva, Wisconsin, de vacaciones con familiares y amigos. Ahora se está conectando con ellos a través de Zoom y llamadas telefónicas. Cuando no está “haciendo Zoom”, a Kathy le encanta leer.


(Spanish version below)
By Associate Melinda Mullin

Associate Shauna Walch grew up in the Las Vegas, Nevada, area, one of five children. Shauna says there are two factors that are important in shaping her spiritual and religious life. First are her early religious experiences, which include attending first through third grades at St. Francis de Sales School, run by the Adrian Dominican Sisters, and spending summers during her junior high years at Brigham Young University (BYU) Academy for Girls. 

Second is nature, especially the desert. Shauna grew up a “desert rat,” as she calls herself, playing in and exploring the desert. While some see the desert as a dead and barren place, Shauna sees it as it truly is: a living landscape full of wonders, if one just looks closely enough. During summer night outings with the Latter-Day Saints (LDS) girls, Shauna says, “I found I could talk to God.” 

After college, Shauna began working at St. Rose Dominican Hospitals in Las Vegas with the Adrian Dominican Sisters. On her first day there, she was surprised and pleased to see Sister Michael Thomas Watson, OP, a former teacher at St. Francis de Sales Elementary School. Somehow, this connection of Shauna’s earlier experience with Adrian Dominican Sisters and her new job with them was prophetic. That same week, she accepted her future husband’s marriage proposal while they were hiking in the Grand Canyon. Shauna laughs at how nature and the Adrian Dominicans always seem to figure in the significant times of her life. 

Shauna was editor and writer for the hospital’s magazine. She wrote about the latest medical equipment the hospital had obtained, as well as stories about the physicians and staff. She most enjoyed, however, writing stories about the patients and she remembered how inspired she was by the experiences of the Sisters who started the hospital. 

Shauna told the story of Sister Marie Daniel, who, before the time of incubators, held a newborn to her chest for days to keep it warm since its mother was too sick to care for it. “It was the patient stories that most connected me” to the Sisters’ charism of care, Shauna said. “There was a sense of being part of the interdisciplinary care process in letting someone share their story and have it told.” 

Seeking to carry on the charism of the Adrian Dominican Sisters, Shauna became an Associate in 2017. She finds the Adrian Dominican values coincide with her work, currently, as Executive Director of Stillpoint Center, described as an “oasis in the desert” for spiritual programs. 

Shauna appreciates that Adrian Dominican Associate Life and Stillpoint share many similarities, especially in regard to education, spiritual development, and personal growth. As she reflects on just where her charism lies, Shauna realizes that helping others tell their stories has been a recurring theme in her life. Thinking back to the time she worked for an advertising agency, she said one of her projects was to educate the public about the fragility of the desert ecosystem. As Shauna describes it, “It … was developing public information campaigns to protect the threatened desert tortoise that provided the opportunity to heighten awareness of the whole desert.” 

Shauna still enjoys hiking in the desert foothills, or anywhere, and also likes to swim. She values her role as wife and mother, and she and her husband will be transitioning soon to an empty nest when both of their college-age sons are able to pursue their studies on campus. 

As an Associate, Shauna welcomes the opportunity to develop relationships with the Sisters and with other Associates. She is excited about the various programs for Associates and has started attending the Monday Associate Connection meeting on Zoom. 

You can find more information about Stillpoint and its upcoming events at stillpointcsd.org.


Escrito por la asociada Melinda Mullin

La asociada Shauna Walch creció en el área de Las Vegas, Nevada, y fue una de cinco hijos. Shauna dice que hay dos factores que son importantes para dar forma a su vida espiritual y religiosa. 

Primero están sus primeras experiencias religiosas, que incluyen asistir a los grados primero a tercero en la escuela St. Francis de Sales, dirigida por los dominicos Adrian, y pasar los veranos de la secundaria en la Academia para niñas de la Universidad Brigham Young (BYU). En segundo lugar está la naturaleza, especialmente el desierto. Shauna creció como una “rata del desierto”, como se llama a sí misma, jugando y explorando en el desierto. Mientras que algunos ven el desierto como un lugar muerto y estéril, Shauna lo ve como realmente es, un paisaje vivo lleno de maravillas, si uno mira lo suficientemente de cerca. Durante las salidas nocturnas de verano con las niñas de los Santos de los Últimos Días (SUD), Shauna dice: “Descubrí que podía hablar con Dios.”

Después de la universidad, Shauna comenzó a trabajar en los Hospitales Dominicanos St. Rose en Las Vegas con las Hermanas Dominicas Adrian. En su primer día allí, se sorprendió y complació al ver a la hermana Michael Thomas Watson, ex maestra de la escuela primaria St. Francis de Sales. De alguna manera, esta conexión de la experiencia anterior de Shauna con los dominicanos Adrian y su nuevo trabajo con ellos fue profética. Esa misma semana, aceptó la propuesta de matrimonio de su futuro esposo mientras caminaban por el Gran Cañón. Shauna se ríe de cómo la naturaleza y los dominicanos Adrian siempre parecen figurar en los momentos importantes de su vida. 

En el hospital, Shauna era editora y escritora de la revista del hospital. Escribió sobre los últimos equipos médicos que había obtenido el hospital, así como historias sobre los médicos y el personal. Sin embargo, disfrutó más escribiendo historias sobre los pacientes y recordó lo inspirada que estaba por las experiencias de las Hermanas que iniciaron el hospital. Contó la historia de la hermana Marie Daniel quien, antes de la época de las incubadoras, sostuvo a un recién nacido contra su pecho durante días para mantenerlo caliente ya que su madre estaba demasiado enferma para cuidarlo. Shauna dijo, “… fueron las historias de pacientes las que más me conectaron” con el carisma de cuidado de las Hermanas. “Había una sensación de ser parte del proceso de atención interdisciplinaria al permitir que alguien compartiera su historia y se la contara”. 

Buscando continuar con el carisma de las Hermanas Dominicas Adrian, Shauna se convirtió en Asociada en 2017. Encuentra que los valores dominicanos de Adrian coinciden con su trabajo, actualmente, como directora ejecutiva de Stillpoint Center. Stillpoint Center ha sido descrito como un “oasis en el desierto” para programas espirituales. 

Shauna aprecia que el programa Adrian Dominican Associate y Stillpoint comparten muchas similitudes, especialmente en lo que respecta a la educación, el desarrollo espiritual y el crecimiento personal. Mientras reflexiona sobre dónde su radicacarisma, Shauna se da cuenta de que ayudar a otros a contar sus historias ha sido un tema recurrente en su vida. Pensando en la época en que trabajó para una agencia de publicidad, uno de sus proyectos fue educar al público sobre la fragilidad del ecosistema del desierto. Como lo describe Shauna, “yo ... estaba desarrollando campañas de información pública para proteger a la tortuga del desierto amenazada que brindó la oportunidad de aumentar la conciencia de todo el desierto.”

A Shauna todavía le gusta hacer caminatas en las estribaciones del desierto, o en cualquier lugar, y también le gusta nadar. Ella valora su papel de esposa y madre, y ella y su esposo pronto harán la transición a un nido vacío cuando sus dos hijos en edad universitaria puedan continuar sus estudios en el campus. 

Como Asociada, Shauna agradece la oportunidad de desarrollar relaciones con las Hermanas y con otros Asociados. Está entusiasmada con los diversos programas para Asociados y ha comenzado a asistir a la reunión de Conexión de Asociados del lunes en Zoom. 

Puede encontrar más información sobre Stillpoint y sus próximos eventos en stillpointcsd.org.


 

 

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