A Sister Reflects - Reflexión de una Hermana



A Discernment Work Out Plan | Un Plan de Ejercicio de Discernimiento

Older Sister with short gray hair in T-shirt holds dumbell while Sister with short brown hair looks on holding a stopwatch and clipboard

Photo copyright: Adrian Dominican Sisters

In high school, I didn’t participate in any sports, and I earned my letter in show choir. It was only later that I discovered that I could enjoy exercise! I enjoy on a long walk pushing myself just a bit further than I thought was a limit, and discovering something new about myself in the process. I have been reflecting on how building up my body’s abilities are similar to the training that we must do for discernment. For example, with each repetition of an exercise, we build up muscle memory and strength. Even if I haven’t been in a pool for a while, my body still remembers how to swim from lessons in my childhood. 

When we first start out discerning, we’re starting from the beginning. Our muscles aren’t fully developed, and we don’t have a lot of stamina. No wonder when we look at a large decision we get overwhelmed! But we can break down the process so that it is less overwhelming, just as we might if we decide to train for a marathon. First, we have to ask ourselves if we are in a place to make a life decision to enter religious life, or if there is anything we have to address first. For example, do you have outstanding credit card debt that must be paid off? Another area is completing the sacraments of Catholic initiation if you have not previously, which may include Baptism, Eucharist and Confirmation depending on your background. The step is to start having conversations about vocation with trusted people in your life. This may include a pastor, vocation director, spiritual director, close friend or family member. After starting to talk to people, it’s a good idea to begin seeing what fits. There are lots of different forms of religious life out there! Are you called to a monastic, cloistered, apostolic or missionary congregation? It’s also helpful to learn about the charism of different communities. How do the charisms fit with the gifts, talents, and skills that you already have? For instance, if you love to sing, what opportunities will a community give you to sing for others? Next, start visiting communities, because there is only so much you can learn online. With these initial steps, you should have a sense of where you want to explore more. 

Throughout the whole process, there are many people who are there to guide you. As a vocation director, serving in one of these roles, I often serve as a “personal trainer,” coming up with a plan to help women get to the next step of their journey, whether by guiding them through these steps, or guiding them through the application process. Most of all, I trust that God will help the woman discover where she is called and give her what is needed to get there!

Blessings, 
Sister Katherine
 


Un Plan de Ejercicio de Discernimiento

En la escuela secundaria, no participé en ningún deporte y obtuve mi letra de certificacion en el Coro de Espectáculos. ¡Solo más tarde descubrí que podía disfrutar del ejercicio! Disfruto de una larga caminata esforzándome un poco más de lo que pensaba que era un límite y descubriendo algo nuevo sobre mí en el proceso. He estado reflexionando sobre cómo desarrollar las capacidades de mi cuerpo es similar al entrenamiento que debemos hacer para el discernimiento. Por ejemplo, con cada repetición de un ejercicio, desarrollamos memoria y fuerza muscular. Incluso si no he estado en una piscina por un tiempo, mi cuerpo todavía recuerda cómo nadar por las lecciones de natacion mi infancia.

Cuando empezamos a discernir, comenzamos desde el principio. Nuestros músculos no están completamente desarrollados y no tenemos mucha resistencia. ¡Con razon cuando tomamos una decisión importante nos sintamos abrumadas! Pero podemos pedazar el proceso para que sea menos abrumador, tal como lo haríamos si decidimos entrenar para un maratón. Primero, tenemos que preguntarnos si estamos en condiciones de tomar la decisión de entrar a la vida religiosa, o si hay algo que debemos aclarar primero. Por ejemplo, ¿tiene una deuda pendiente de tarjeta de crédito que debe liquidar? Otra área es completar los sacramentos de la iniciación Católica si no lo ha hecho anteriormente, que pueden incluir el Bautismo, la Eucaristía y la Confirmación según sus antecedentes. El paso es empezar a tener conversaciones sobre vocación con personas de confianza en su vida. Esto puede incluir un pastor, director de vocaciones, director espiritual, un amigo o familiar cercano. Después de empezar a hablar con personas, es una buena idea empezar a ver qué encaja. ¡Existen muchas formas diferentes de vida religiosa! ¿Ha sido llamada a una congregación monástica, de clausura, apostólica o misionera? También es útil aprender sobre el carisma de diferentes comunidades. ¿Cómo encajan los carismas con los dones, talentos y habilidades que ya tiene? Por ejemplo, si le encanta cantar, ¿qué oportunidades le brindará una comunidad para cantar para otras? El proximo paso sera visitar comunidades, porque hay un limite en cuánto puede aprender en línea. Con estos pasos iniciales, debería tener una idea de dónde desea explorar más. 

A lo largo de todo el proceso, hay muchas personas que están ahí para guiarla. Como directora de vocaciones, desempeñando uno de estos roles, muchas veces actúo como “entrenadora personal”, elaborando un plan para ayudar a las mujeres a dar el siguiente paso de su jornada, ya sea guiándolas a través de estos pasos o guiándolas a través del proceso de solicitud. ¡Sobre todo, confío en que Dios ayudará a la mujer a descubrir a dónde ha sido llamada y le dará lo que necesita para llegar allí!

Bendiciones,
Hermana Katherine


 

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