A Sister Reflects - Reflexión de una Hermana



Mary and Elizabeth greeting each other while another women walks up the mountain and another young girl looks around the door frame

Today’s gospel is of the Visitation, one of my favorite scripture passages. The joy of Elizabeth and Mary together and Elizabeth’s child recognizing the God within Mary. The Visitation always brings me back to one of the major moments in my vocation discernment. Mary went to Elizabeth, knowing she was a wise woman who would understand. One of the wisest and most spiritual people I know was my older cousin Mark. One evening while praying about my vocation, it came to me that I should share my discernment with Mark. I knew he would give me an honest appraisal as to the seriousness of my journey and might share some of his wisdom. So, I called him up that night and went to see him. I was nervous, wondering what he might say. What if he thought religious life wasn’t the path for me? It turned out the exact opposite was true. I told him about my vocation journey, and he looked me in the eye and said, “I’ve seen a vocation for religious life in you for a long time. I’ve just been waiting for you to find it.” He and I both were filled with such joy at that moment, I can still feel that joy over 20 years later. Mark continued to be one of my strongest advocates, and I am so grateful for his love and support through this very special time in my life. Who is your Elizabeth? 

Blessings,
Sister Mary


Una Visita Como Parte De La Jornada

El evangelio de hoy es el de la Visitación, uno de mis pasajes bíblicos favoritos. La alegría de Elizabeth y María juntas y el reconocimiento del hijo de Elizabeth al Dios dentro de María. La Visitación me recuerda siempre de uno de los momentos más importantes de mi discernimiento vocacional. María acudió a Elizabeth sabiendo que era una mujer sabia que entendería. Una de las personas más sabias y espirituales que conozco fue mi primo mayor, Mark. Una tarde, mientras oraba por mi vocación, se me ocurrió que debía compartir mi discernimiento con Mark. Sabía que él me daría una evaluación honesta sobre la seriedad de mi jornada y podría compartir algo de su sabiduría. Así que, lo llamé esa noche y fui a verlo. Estaba nerviosa, preguntándome qué diría, ¿y si pensara que la vida religiosa no era el camino para mí? Resultó que era exactamente lo contrario. Le conté sobre mi camino vocacional, me miró a los ojos y me dijo: “He visto en ti una vocación a la vida religiosa durante mucho tiempo, solo he estado esperando que la encontraras”. Él y yo estábamos llenos de tanta alegría en ese momento que todavía puedo sentir esa alegría más de 20 años después. Mark siguió siendo uno de mis más firmes defensores y estoy muy agradecida por su amor y apoyo durante este momento tan especial de mi vida. ¿Quién es su Elizabeth?

Bendiciones,
Hermana Mary
 


kitten and puppy looking at each other

When I was exploring different congregations to figure out where I’d feel more comfortable, I met with many good ones. Because I felt called to teach I mainly looked at the ones in my area where schools were their main ministries. I met the Sisters of St. Joseph, the IHM’s, the Mercy Sisters and the Dominicans, of course. 

Each of them had something that attracted me, I also was curious about how they lived when they weren’t teaching. What did they do in their off hours at home? Did they have any fun? How did they pray? How often? How did they celebrate the holidays? Did they have contact with their families? Did they share cooking and cleaning the house?

As I thought about what I had experienced with each community, I was able to narrow down to one I wanted to know better. For that step, I met with individual sisters to get their “take” on my questions. I also talked with a teacher I was close to, my parents, and a couple of close friends whose opinions I trusted. Each of them confirmed that I was on track with what I was concluding.

After entering the Dominicans, I still kept my curiosity active and used it to keep learning more about being Dominican, about God, and more about myself. How about you? What are you curious about? Is it time to make some visits of your own?

I encourage you to follow your curiosity,
Sister Tarianne


¿Es Curiosa?

Cuando estaba explorando diferentes congregaciones para descubrir dónde me sentiría más cómoda, conocí muchas buenas. Como me sentí llamada a enseñar, miré principalmente aquellas en mi área donde las escuelas eran sus principales ministerios. Conocí a las Hermanas de San José, a las IHM, a las Hermanas de la Misericordia y a las Domínicas, por supuesto.

Cada una de ellas tenía algo que me atraía, también tenía curiosidad por saber cómo vivían cuando no estaban enseñando. ¿Qué hacían en sus horas libres en casa? ¿Se divirtían de alguna forma? ¿Cómo oraban? ¿Con qué frecuencia? ¿Cómo celebraron días festivos?  ¿Tenían contacto con sus familias? ¿Compartían el cocinar y la limpieza de la casa?

Al pensar en lo que había experimentado con cada comunidad, pude limitarme a una que quería conocer mejor. Para ese paso me reuní con hermanas individuales para conocer su “opinión” sobre mis preguntas. También hablé con una maestra cercana, mis padres y un par de amigas cercanas en cuya opinión confiaba. Cada una de ellas confirmó que iba por buen camino con lo que estaba concluyendo.

Después de ingresar a las Domínicas todavía mantuve mi curiosidad activa y la usé para seguir aprendiendo más sobre ser domínica, sobre Dios y más sobre mí misma. ¿Y usted? ¿De qué tiene curiosidad? ¿Es hora de hacer algunas visitas por su cuenta?

La animo a que siga su curiosidad,

Hermana Tarianne


The Scripture readings for this First Sunday of Advent reflect longing, gratitude, and watchfulness. While the text from Isaiah recognizes that Israel had sinned and turned away from God, their creator, and redeemer, it concludes with the people’s beautiful recognition that they are clay in God’s hands. We, too, are clay in God’s hands! What an incredible image!

Quite a few years ago, I had the delight of participating in several courses where I “played” at the potter’s wheel. Once I learned to center the clay (which was a marvelous achievement), I then learned how to raise the clay into a cylinder. Though never terribly accomplished at the wheel, becoming sensitive to the clay became a meditative experience.  Each week, I looked forward to being able to feel the clay in my hands. And whenever I had the opportunity to watch a skilled potter, mold a ball of clay into beautiful shapes, I was filled with awe. 

When I try to imagine that I am clay in God’s hands, I must pause and reflect on what this might mean. Am I willing to let God “center me?” Mold me into something new? Am I ready to let myself be transformed, regardless of my age, into whatever vessel God might desire me to be to help bring about God’s justice and peace? 

This Advent may each of us recognize that people everywhere “…are all the work of God’s (your) hands,” (Isaiah 64:7c), and may we allow ourselves to be centered and shaped into instruments of God’s loving presence on Earth.
 
Advent Blessings,
Sister Maribeth


Nosotras somos el Barro y tú el Alfarero

Las lecturas de las Escrituras para este Primer Domingo de Adviento reflejan anhelo, gratitud y vigilancia. Aunque el texto de Isaías reconoce que Israel había pecado y se había alejado de Dios, su creador y redentor, concluye con el hermoso reconocimiento del pueblo de que son barro en las manos de Dios. ¡Nosotras también somos barro en las manos de Dios! ¡Qué imagen tan increíble!

Hace bastantes años tuve el placer de participar en varios cursos donde “jugué” al torno de alfarero. Una vez que aprendí a centrar el barro (lo cual fue un logro maravilloso), aprendí a elevar el barro hasta formar un cilindro. Aunque nunca fui una gran experta en la rueda, el volverme sensible al barro se convirtió en una experiencia meditativa. Cada semana anelhaba poder sentir el barro en mis manos. Y cada vez que tenía la oportunidad de ver a un alfarero experto moldear una bola de barro en formas hermosas, me llenaba de asombro.

Cuando trato de imaginar que soy barro en las manos de Dios, debo hacer una pausa y reflexionar sobre lo que esto podría significar. ¿Estoy dispuesta a dejar que Dios “me centre”? ¿Moldearme en algo nuevo? ¿Estoy lista para dejarme ser transformada, sin importar mi edad, en cualquier recipiente que Dios desee que sea para ayudar a lograr la justicia y la paz de Dios?

Durante este Adviento, que cada una de nosotras reconozca que personas en todas partes “… son todas obras de las (tus) manos de Dios” (Isaías 64:7c), y que podamos permitirnos centrarnos y convertirnos en instrumentos de la amorosa presencia de Dios en la Tierra.

Bendiciones de Adviento,
Hermana Maribeth


two Sisters smiling, wearing red t-shirts, standing in front of a tree at a gathering of people

During our Come and See Retreat, Sister Patty Harvat gave a talk about Dominican Spirituality. She told her listeners that one of the things that define Dominicans is the willingness to be true to oneself. So often, we can be caught up in what we think we should be, rather than focusing on who we are. For Dominicans, being honest with ourselves is one way we express the virtue of Veritas, or Truth, and witness to the Truth of God. Knowing who we are though takes work and willingness to be vulnerable with ourselves. Asking questions such as “what are my gifts?” or “where are my areas of growth?” take time and energy to answer. 

Knowing who we are helps us to enter into discernment fully and honestly. Knowing our limitations helps us to be aware when something might not be a good fit or if something is an invitation to stretch ourselves. Knowing our gifts helps us to identify where we can bring our best selves. The most helpful part in discernment is that when we know who we truly are, it becomes easier to identify the voice of God. God’s voice is always calling us to be the person God created us to be, and when we are true to ourselves, we grow closer to that original vision. As you reflect on how you can be true to yourself and to know the truth of yourself, I invite you to use these questions to help you: 

•    Where do I feel most myself? 
•    What brings me joy and makes me feel alive? 
•    Where am I called to learn more about others and myself?  

Blessings, 
Sister Katherine 


¡Sea Sincera Consigo Misma!

Durante nuestro retiro Ven y Ve, la Hermana Patty Harvat dió una plática sobre la Espiritualidad Domínica. Le dijo a sus oyentes que una de las cosas que define a las Domínicas es la voluntad de ser fiel a si misma. Muchas veces nos enredarmos en lo que creemos que deberíamos ser, en ves de de enforcarnos en lo que somos. Para las Domínicas, ser honestas con nosotras mismas es una forma de expresar la virtud de Veritas, o Verdad, y dar testimonio de la Verdad de Dios. Sin embargo, saber quiénes somos requiere trabajo y voluntad de ser vulnerables con nosotras mismas. Hacer preguntas como "¿cuáles son mis dones?" o "¿dónde están mis áreas de crecimiento?" tome tiempo y energía para responder.

Saber quiénes somos nos ayuda a entrar plenamente y honestamente en el discernimiento.  Conocer nuestras limitaciones nos ayuda a ser conscientes de cuándo algo podría no encajar bien o si algo es una invitación a esforzarnos. Conocer nuestros dones nos ayuda a identificar dónde podemos aportar lo mejor de nosotras mismas. La parte más útil del discernimiento es que cuando sabemos quiénes somos realmente, resulta más fácil identificar la voz de Dios. La voz de Dios siempre nos llama a ser la persona para la que Dios nos creó, y cuando somos fieles a nosotras mismas, nos acercamos más a esa visión original. Mientras reflexione sobre cómo puede ser fiel a si misma y conocer la verdad sobre si misma, la invito a utilizar estas preguntas para ayudarle:

• ¿Dónde me siento más yo misma?
• ¿Qué me trae alegría y me hace sentir viva?
• ¿Dónde soy llamada a aprender más sobre las demás y sobre mí misma?

Bendiciones,
Hermana Katherine


In today’s Gospel, Jesus is asked by the Pharisees when the Kingdom of God will come? Jesus tries to share the idea that the Kingdom isn’t a destination, but a way of living. We are called to be part of the Reign of God, sharing Christ’s gift of love of all creation. That means we are called to be good stewards of Earth. I try to be a good steward by recycling and composting what I can and try to be mindful of the number of trips in the car I make. However, I have started a new habit, every morning I go outside and stand for about five minutes with my eyes closed. I might do it around home or at work or even when I am just out and about.  I spend that time listening, to the wind, to the birds, perhaps a squirrel scampering up a tree. And then I open my eyes and say a prayer of gratitude for the gifts of creation that surround me. How do you show love for all creation? 

Blessings,

Sister Mary Jones, OP


¿Dónde está el Reino de Dios?

En el Evangelio de hoy, los fariseos le preguntan a Jesús cuándo vendrá el Reino de Dios. Jesús intenta compartir la idea de que el Reino no es un destino, sino una forma de vivir. Somos llamadas a ser parte del Reino de Dios, compartiendo el regalo del amor de Cristo para toda la creación. Eso significa que somos llamadas a ser buenas administradoras de la Tierra. Intento ser una buena administradora reciclando y convirtiendo en abono lo que puedo y trato de ser consciente de la cantidad de viajes que hago en el automóvil. Sin embargo, comencé un nuevo hábito: todas las mañanas salgo y me quedo unos cinco minutos con los ojos cerrados. Lo hago en en casa o en el trabajo o incluso cuando estoy fuera de casa. Paso ese tiempo escuchando el viento, los pájaros, tal vez una ardilla trepando a un árbol. Y luego abro los ojos y digo una oración de gratitud por los regalos de la creación que me rodean. ¿Cómo muestra usted el amor por toda la creación?

Bendiciones,

Hermana Mary Jones, OP


landscape of a large tree in a field back lit with the morning light with blues and pinks throughout the sky

This week we have increased morning light in the Northern Hemisphere since we turned our clocks back. We also gain more light (insight) as we discern our future direction in life. As Seekers, we feel encouraged when we begin to see more clearly and our insights begin to fit together. 

Maybe your insights are at such a point that your next steps lead to trying on some new action steps, making a few decisions that lead you to more insights. At different points while discerning the only thing we can do is take steps toward the choice we’re drawn to and see how the choice fits us. As you may know, there is a limit to how much benefit we can get from thinking and praying to get the insights we need. Sometimes we just have to try it on and see how it feels.

How about you? Are you ready to try on the life you think you may be called to live? We are ready to walk with you as you make choices. Click here to find out how we can help. 

The Sisters are praying for your journey every day,
Sister Tarianne


Ganando Luz – Momentáneamente

Esta semana hemos aumentado la luz de la mañana en el hemisferio norte desde que retrasamos nuestros relojes. También obtenemos más luz (percepción) a medida que discernimos la dirección futura de nuestra vida. Como Buscadoras, nos sentimos fortalecidas cuando comenzamos a ver con mayor claridad y nuestras percepciones comienzan a encajar.

Tal vez sus percepciones estén a tal punto que sus próximos pasos la lleven a probar algunas nuevas medidas de acción y a tomar algunas decisiones que la lleven a obtener más conocimiento. En diferentes puntos, mientras discernimos, lo único que podemos hacer es dar pasos hacia la elección que nos atrae y ver cómo esa elección se adapta a nosotras. Como quizá sepa, existe un límite en cuanto al beneficio que podemos obtener al pensar y orar para obtener las ideas que necesitemos. A veces sólo tenemos que probárnoslo y ver cómo se siente.

¿Y usted?  ¿Está lista para probar la vida a la que cree que sido llamada a vivir? Estamos listas para caminar con usted mientras tome decisiones. Haga clic aquí para descubrir cómo podemos ayudar.

Las Hermanas oran cada día por su jornada todos los dias.  
Hermana Tarianne


National Vocation Awareness Week (NVAW) is an annual week-long celebration of the Catholic Church in the United States dedicated to promoting vocations to consecrated life and ordained ministry through prayer and education, and to renew our prayers and support for women and men who are considering one of these vocations. This year, we celebrate NVAW November 5-11, 2023.

Observance of Vocation Awareness Week began in 1976 when the U.S. bishops designated the 28th Sunday of the year for the celebration. In 2014, the Committee on Clergy, Consecrated Life and Vocations moved the observance of National Vocation Awareness Week to November to encourage participation from Catholic schools and colleges in this effort. 

Adrian Dominican Sisters Resources:

National Religious Vocation Conference Resources:


a statue of an angle

This blog was originally published in November of 2022.

During the month of November, we are encouraged to remember those women and men, our ancestors in faith, who have gone before us, saints and sinners. In many cultures, this is a time to recall deceased family members and friends, and to share stories of these souls who have impacted our lives in so many ways.

As we begin this month, a month when days grow shorter and darkness begins to fill more of our time and space, let us enter into a reflective mode and welcome the darkness. Let us remember that Christ is our light and our life. Invite God to be with you in the dark and in the quiet.

On the first day of this month, the Feast of All Saints, the Gospel reading is Matthew’s account of the Beatitudes (chapter 5). These words remind us of what it means to be a discerning follower of Jesus. Those who cast their lot with Jesus, do not take major decisions lightly. In prayer this week, ask that all your decisions, particularly those you make while voting, be guided by the light of Christ.

Peace and blessings,
Sister Maribeth


Bendito Sea

Durante el mes de noviembre, se nos estimula a recordar a aquellas mujeres y hombres, nuestros antepasados en la fe, que nos han precedido, santos y pecadores. En muchas culturas, este es un momento para recordar a familiares y amigos fallecidos, y para compartir historias de estos seres queridos que han impactado nuestras vidas de muchas maneras.

Al comenzar este mes, un mes en el que los días se acortan y la oscuridad comienza a llenar más nuestro tiempo y espacio, entremos en un modo reflexivo y demos la bienvenida a la oscuridad. Recordemos que Cristo es nuestra luz y nuestra vida. Invita a Dios a estar con usted en la oscuridad y en la quietud.

En el primer día de este mes, la Fiesta de Todos los Santos, la lectura del Evangelio es el relato de las Bienaventuranzas de Mateo (capítulo 5). Estas palabras nos recuerdan lo que significa ser un seguidor perspicaz de Jesús. Aquellos que se unen a Jesús, no toman las decisiones importantes a la ligera. En oración esta semana, pide que todas sus decisiones, particularmente las que tome mientras vote, sean guiadas por la luz de Cristo.

Paz y bendiciones,
Sor Maribeth


coach space in front of a window and to the left of a wood coffee table with a lighted brass lamp, a carved angel, a candle, and a floral arrangement

One of the foundations of discernment is taking time in prayer. We have to trust God in order to turn to God if we want to involve God in our decision-making. But, I know that taking time to pray can be difficult! There are times when I know I am distracted, and, honestly, there are times when I generally do not feel like I want to sit down and pray because I want to do something else instead. What I have found helpful is creating a space for prayer. 

Creating a space for prayer has two dimensions. The first is the physical creation of a space, which addresses the sensory aspects of prayer. I find that having a comfortable chair, such as a rocking chair, helps me to relax enough to enter into prayer. I generally do not feel like journaling while sitting in an upright desk chair! I will also put in clues for my brain that this is prayer time. For example, I have a small statue of St. Dominic at prayer that reminds me to also be at prayer. The artwork in my prayer space is another reminder that helps me to focus. Another thing I often turn to are candles. I enjoy watching the flame, and I adore scented candles where the scent brings me back to the present moment. 

The second dimension is creating a time for prayer. One of the most important homilies I ever heard was given by a seminarian at my parish, and he talked about how important it was to take time to pray every morning. I was praying every night, but I knew that this homily was calling me to wake up and pray in the morning too! I began creating a routine around praying in the morning, adding it to the morning routine of getting dressed and brushing my teeth. While I am intentional about praying in the morning, I sometimes also have to schedule time in my day for prayer. Scheduling prayer is often a necessity when praying with other people, but it is also necessary as an individual too. For example, there are times when I know I need to reflect on something, so I block out my Saturday afternoon to take some time to journal. 
I hope that my list inspires you to create, or perhaps to renovate your prayer space!

Blessings,
Sister Katherine


Creando un espacio de oración

Uno de los fundamentos del discernimiento es dedicar tiempo a la oración. Tenemos que confiar en Dios para volvernos a Él si es que queremos envolver a Dios en nuestra toma de decisiones. ¡Pero sé que tomar tiempo para orar puede ser difícil! Hay momentos en los que sé que estoy distraída y, sinceramente, hay momentos en los que generalmente no siento ganas de sentarme y orar porque, en cambio, quiero hacer otra cosa. Lo que he encontrado útil es crear un espacio para la oración.

Crear un espacio para la oración tiene dos dimensiones. El primero es la creación física de un espacio que aborde los aspectos sensoriales de la oración. Considero que tener una silla cómoda, como una mecedora, me ayuda a relajarme lo suficiente como para entrar en oración. ¡Generalmente no tengo ganas de escribir en mi diario sentada en una silla de escritorio.  También doy recordatorios a mi cerebro de que este es el momento de orar. Por ejemplo, tengo una pequeña estatua de Santo Domingo en oración que me recuerda que también debo estar en oración. La obra de arte en mi espacio de oración es otro recordatorio que me ayuda a concentrarme. Otra cosa a la que recurro a menudo son las velas. Disfruto ver la llama y me encantan las velas aromáticas cuyo aroma me regresa al momento presente.

La segunda dimensión es crear un tiempo para la oración. Una de las homilías más importantes que escuché la dió un seminarista de mi parroquia y habló de que tan importante era tomarse un tiempo para orar cada mañana. ¡Yo estaba orando todas las noches, pero sabía que esta homilía me estaba llamando a despertar y orar también por la mañana! Comencé a crear una rutina de la oración por la mañana, agregándola a la rutina de la mañana de vestirme y cepillarme los dientes. Aunque soy intencional en orar por la mañana, a veces también tengo que programar un tiempo en el transcurso de mi día para orar. Programar la oración muchas veces es una necesidad cuando se ora con otras personas, pero también es necesario individualmente.  Por ejemplo, hay momentos en los que sé que necesito reflexionar sobre algo, así que bloqueo mi sábado por la tarde para tomarme un tiempo para escribir en mi diario.

¡Espero que mi lista la inspire a crear o quizás renovar su espacio de oración!

Bendiciones,
Hermana Katherine


fall landscape of adrian dominican sisters motherhouse campus with red orange yellow and green leaves in the trees and yellow leaves on the ground among paved sidewalks

Adrian Dominican Sisters, Motherhouse Campus.Photo taken by Aneesa @2012

Fall is my favorite season. So many things are changing, the weather gets cooler, the colors particularly in Michigan where I grew up are amazing, vibrant reds, yellows, oranges, and even purples. Our clothes change, even the number of daylight hours is shortening. For me, the season of Fall reflects life. As the world around us changes and the trees drop their leaves we are reminded of the many gifts of life nature is showing us. The dropped leaves provide nutrients to the soil and reminds us that if the leaves didn’t fall we would not have new life in the Spring. Nature taking time to slow down, taking time to breathe. When I can, I take a retreat in the Fall to enjoy the beauty of nature and taking advantage of the time to slow down and breathe. I started this tradition during my discernment. There was a retreat center not far from me that had little hermitages (small cottages) for rent. I would go for a weekend and enjoy being in the quiet, walking the trails through the leaves, talking and listening to God in nature. Those memories make me smile and remind me, while so many things in life changed as I discerned and entered Religious Life, my joy in nature has always been there and has only grown deeper as I invited God on the journey. What is your favorite season? Do you invite God to join you in your favorite season or favorite place?

Blessings,
Sister Mary


Encontrar el Tiempo para Reflexionar con Dios

El otoño es mi estación favorita. Muchas cosas están cambiando, el clima se vuelve más fresco, los colores, particularmente en Michigan, donde crecí, son increíbles, rojos, amarillos, anaranjados e incluso morados vibrantes. Nuestra ropa cambia, y aún el número de horas de luz se está acortando. Para mí, la temporada de Otoño refleja la vida. A medida que el mundo que nos rodea cambia y los árboles pierden sus hojas, recordamos los muchos regalos de la vida que la naturaleza nos muestra. Las hojas caídas proporcionan nutrientes a la tierra y nos recuerdan que si las hojas no cayeran no tendríamos nueva vida en Primavera. La naturaleza se toma tiempo para pausar, se toma tiempo para respirar. Cuando puedo, participo en un retiro en el Otoño para disfrutar de la belleza de la naturaleza y aprovechar el tiempo para pausar y respirar. Comencé esta tradición durante mi discernimiento. Había un centro de retiro no lejos de mí que tenía pequeñas cabañas para alquilar. Iba un fin de semana y disfrutaba de la tranquilidad, caminando entre las hojas, hablando y escuchando a Dios en la naturaleza. Esos recuerdos me hacen sonreír y me recuerdan que, si bien tantas cosas en la vida cambiaron a medida que discerní y entré en la Vida Religiosa, mi alegría en la naturaleza siempre ha estado ahí y solo se ha vuelto más profunda cuando invité a Dios en mi jornada.  ¿Cuál es su estación favorita? ¿Invitará a Dios a unirse a usted en su estación o lugar favorito?

Bendiciones,
Hermana María


Receive Updates for 'A Sister Reflects' / Suscribirse a 'Reflexión de una Hermana'

  • Select for Updates

Search Reflections Blog


Vocations Team

Sister Tarianne DeYonker, OP
Sister Katherine Frazier, OP
Sister Maribeth Howell, OP
Sister Mary Jones, OP

Adrian Dominican Sisters
1257 East Siena Heights Drive
Adrian, Michigan 49221-1793
517-266-3537

View our video series called Commitment & Joy to learn about the gifts of vowed life.