A Sister Reflects - Reflexión de una Hermana

Our attention is bombarded from many sides: ads, podcasts, school courses, business priorities and deadlines, live streaming, texting, music, searching the internet, and listening to reminders pinging on our phones; and that’s just in our immediate surroundings. Often there are more things vying for our attention! As a result we may have gotten into the habit of reacting to the latest attention-grabber, instead of making free or conscious choices of how to spend our energy and where to invest our attention.

Paying attention can be a spiritual practice. It’s a better habit to cultivate in life. When I use the phrase “paying attention” I mean making choices about what to pay attention to and when. 

This spiritual practice becomes especially vital when we’re trying to understand what God is calling us to do with our lives. Discerning this choice needs our commitment to paying attention. Decisions that support us in paying attention include setting aside time for quiet and deep listening, even, at times, to go away for a few days of retreat so we can be less interrupted in our listening to ourselves and to God.

The heart is a metaphor for this deep listening. In quiet times, especially extended times of quiet, we can pay attention to what matters to our hearts. This is where we meet God, who leads us to choices where we can best use our unique gifts.

May you not delay in making the time you need for this kind of listening, remembering that God is present in your heart’s desire.

Sister Tarianne

One of the keys to support ourselves during times of discernment is through prayer. That ability to be silent before God as a listener is as vital as picturing ourselves in the presence of a wise person. Ask a simple question at the start of prayer, “Loving One, what do you want me to do with my life?” Then, wait in silence to hear the response.

Asking a question similar to this one probably won’t be a one-time experience of asking and then hearing the response, because this (and others like it) is a profound question! It may take many times for us to hear, really tune in to how the response comes. In prayer and quiet time, we are preparing to receive something precious from the One who loves us. 

Receptivity and openness, not attachment to a specific outcome, allows us to hear well. We may be surprised by how our response comes. It could be through an insight received during prayer, a seemingly accidental conversation with another person, going for a walk, fixing a meal, doing dishes, or taking a shower. The response may just show up and our heart will know “this is it.” If we don’t know the full answer to our question, we will know the next step to take.

Discerning is a journey, a pilgrimage, during which we discover clues along the paths we walk. We can feel joy and be assured that all the paths lead to the same end, connection with our God.

May you have patience and persistence walking this path,
Sister Tarianne 

Why is personal prayer so important? Watch this video.

El Camino de Escuchar 

Una de las claves para sostenernos durante los tiempos de discernimiento es a través de la oración. Esa capacidad de guardar silencio ante Dios como oyente es tan vital como imaginarnos en presencia de una persona sabia. Haga una pregunta sencilla al comienzo de la oración: “Amado, ¿qué quieres que haga con mi vida?” Luego, espera en silencio para escuchar la respuesta.

Hacer esta pregunta probablemente no será una experiencia única de preguntar y luego escuchar la respuesta, ¡porque esta es una pregunta profunda! Puede que nos cueste muchas veces escuchar, realmente sintonizarnos en como llega la respuesta. En oración y en silencio, nos estamos preparando para recibir algo precioso de Aquel que nos ama. La receptividad y la sensibilidad, no el apego a un resultado específico, nos permite escuchar bien.

Nos puede sorprender cómo llega nuestra respuesta. Puede ser a través de una percepción recibida durante la oración, una conversación aparentemente accidental con otra persona, salir a caminar, preparar una comida, lavar los platos o tomar una ducha. La respuesta puede aparecer repentinamente y nuestro corazón sabrá que "esta es." Si no sabemos la respuesta completa a nuestra pregunta, sabremos el próximo paso a seguir.

Discernir es un viaje, un peregrinaje, durante el cual descubrimos señales a lo largo de los senderos que caminamos. Podemos sentir alegría y tener la seguridad de que nuestros caminos nos llevan al mismo fin, la conexión con nuestro Dios.

Que tengas paciencia y persistencia recorriendo el camino de escuchar,
Hermana Tarianne

¿Por qué es tan importante la oración personal? Vea.

Reading the stories in the New Testament about what happened to individual people when they met Jesus, we glimpse the powerful impact of those encounters.

From the lowly shepherds and wise magi visiting Jesus at his birth to his meeting with Mary Magdalene in the garden after his resurrection, we realize each person was deeply affected by being in his presence. Scripture recounts the many times Jesus healed people physically. He also raised sons, daughters, and friends back to life. As we slow down and think more deeply, we conclude not only their lives were transformed but the lives of those around them were most likely totally changed as a result of encountering Jesus.

Vocations, or calls from God to respond to our life’s purpose, are grounded in encounters with Jesus. These encounters include those we meet with great awareness and encounters with him we only later discover were hidden in the shadow of a deeper conversation we had with a friend, a parent, a co-worker, our boss, or a spiritual director. We can experience the encounter as an ordinary happening or something that profoundly touched our hearts when we read it in an online blog or saw the powerful witness of someone giving her or his life for others.

The Spirit of Jesus can work anywhere, anytime, and through anyone or any circumstance in our lives. As those who were lame, blind, or in need of instruction clamored to be in the presence of Jesus once they heard about what he did, we also have opportunities of encounter. May we ready our hearts to pay attention to them. They may look differently than they did in Jesus’ time, but the encounters with him are no less real.

As the Psalmist said, “If today you hear his voice, harden not your hearts,”
Sister Tarianne

El Encuentro que nos Transforma

Al leer las historias en el Nuevo Testamento sobre los acontecimientos a las personas cuando conocieron a Jesús, divisamos el impacto poderoso de esos encuentros.

Desde los humildes pastores y los magos sabios visitando a Jesús en su nacimiento hasta su encuentro con María Magdalena en el jardín después de su resurrección, nos damos cuenta de que cada persona estaba profundamente afectada por estar en su presencia. Las escrituras relatan las muchas veces que Jesús sanó físicamente a las personas. También resucitó a vida a hijos, hijas, y amigos. Mientras reducimos nuestros pasos, y pensamos más profundamente, llegamos a la conclusión de que no solo sus vidas fueron transformadas, sino que las vidas de quienes los rodeaban probablemente fueron totalmente cambiadas como resultado de encontrarse con Jesús.

Las vocaciones, o los llamados de Dios para responder al propósito de nuestra vida, están asimentadas en encuentros con Jesús. Estos encuentros incluyen aquellos con los que nos encontramos con gran conocimiento y los encuentros con él solo descubrimos más tarde se ocultaron en la sombra de una conversación más profunda que tuvimos con un amigo, un padre, un compañero de trabajo, nuestro jefe, o un director espiritual. Podemos experimentar el encuentro como un acontecimiento ordinario o algo que conmovió profundamente nuestros corazones cuando lo leemos en un blog en línea o vimos el poderoso testimonio de alguien que da su vida por los demás.

El Espíritu de Jesús puede trabajar en cualquier lugar, en cualquier momento, y a través de cualquier persona o cualquier circunstancia en nuestras vidas. Como aquellos que eran cojos, ciegos, o que necesitaban instrucción clamaban estar en la presencia de Jesús una vez que escucharon sobre lo que él hizo, también tenemos oportunidades de encuentro. Que preparemos nuestros corazones para ponerles atención. Es posible que tengan una apariencia diferente a las del tiempo de Jesús, pero los encuentros con él no son menos reales.

Como dijo el Salmista: "Si hoy oyes su voz, no endurezcas tu corazón,"
Hermana Tarianne

It’s not hard for me to imagine the scene when the Gospel on the Feast of the Annunciation is read on March 25th. Out of the several exchanges the young Mary has with the visiting angel Gabriel, it ends with Mary saying, “Yes, I see it all now: I'm ... ready to serve. Let it be with me just as you say.” Or today we might translate it, “Yes, ok. I’ll do it.”

And with her “yes” Mary of Nazareth’s life was forever changed. From that time forward she dependably repeated her “yes” to other more ordinary events happened in her life. 

In each of our lives, we are only asked for the next “yes.” To a variety of experiences and opportunities in our lives we agree to enter into them – or not. The choice is ours. 

In discerning God’s call for our lives, as with Mary’s invitation to be the mother of Jesus, we only need to attend to our response for the “yes” in the moment. All the future “yes-es” we’ll be asked to give will come one at a time. Each time we may be asked to give a little more and stretch a little farther in our life journey. But also when we are asked anew, we have more information about our choices, more insight and, hopefully, more willingness to say ”Yes.” 

Stay calm. Stay centered. As Jesus recommends, “remain” in his love. When asked, there’s no need to jump too far into the future and fuel our anxiety. Focus on the choice before you. Will you say “yes” this time?

May our God of abundance be with you, 
Sister Tarianne


Ella dijo, “Sí"

No me es dificil imaginar la escena cuando se lea el Evangelio en el dia de la Fiesta de la Anunciación el 25 de Marzo. Despues de los varios intercambios que la joven María tiene con el ángel visitante Gabriel, termina con María diciendo: "Sí, ahora lo veo todo: yo estoy ... lista para servir. Deja que esté conmigo como dices.” U hoy podemos traducirlo, “Sí, está bien. Lo hare."

Y con su "sí", la vida de María de Nazaret cambió para siempre. Desde ese momento en adelante, ella repitió de manera confiable su "sí" a otros eventos más comunes que sucedieron en su vida.

En cada una de nuestras vidas, solo se nos pide el siguiente "sí." A una variedad de experiencias y oportunidades en nuestras vidas, accedemos a participar en ellas - o no. La decisión es nuestra.

Al discernir el llamado de Dios para nuestras vidas, como con la invitación de María a ser la madre de Jesús, solo tenemos que atender a nuestra respuesta para el "sí" en el momento. Todos los futuros "sí-s" que se nos pedirá daremos uno por uno. Cada vez se nos puede pedir que demos un poco más y que nos estiremos un poco más en la jornada de nuestra vida. Pero también cuando se nos pregunta de nuevo, tenemos más información sobre nuestras decisiones, más información y, más visión y, con suerte, más disposición para decir "Sí."

Mantén la calma. Mantente centrada. Como Jesús recomienda, “permanece” en su amor. Cuando se le pregunte, no es necesario saltar demasiado hacia el futuro y alimentar nuestra ansiedad. Concéntrate en la decisión que tienes ante ti. ¿Dirás “sí” esta vez?

Que nuestro Dios de abundancia esté contigo.
Hermana Tarianne

It was a surprise question, but a sincere one. A young woman, obviously grappling with her own life’s purpose, wondered aloud about this word “calling” in her own life. She wanted a sign or at least some clues so she could be assured she had “found it.”

In some ways, it’s hard to describe, but let me attempt to do it anyway. A “calling” is an attraction to something or someone, a sense of rightness about a choice we could make of how to spend our life energies. We read in Scripture about Jesus and the ways he moved through life on Earth with a purpose and an intention that was right for him. No matter the “calling” it brings with it a sense of something more than a job or even a career. A “calling” speaks to our deepest self. Its depth touches into why we were created by God in the very beginning.

Some sense a “calling” easily. Some struggle for years trying first one way, then another and another. Some don’t think about it at all, but just do what they need to do to survive. Praying helps. Taking time for quiet helps. Meeting with a wise mentor or spiritual director helps. The weight of our decision is on us, but being convinced of God’s love for and acceptance of us moves us every day closer to who God is calling us to be and the gifts God gives for our lives.

What does “calling” feel like to you?

Sister Tarianne

Watch how others express their calling. 

“¿Cómo Se Siente "un Llamado?"

Fue una pregunta sorpresa, pero sincera. Una mujer joven, obviamente lidiando con el propósito de su propia vida, se preguntó en voz alta sobre esta palabra "llamado" en su propia vida. Quería una señal, o al menos algunas indicaciónes para poder estar asegurada de que lo había "encontrado."

En cierto modo, es difícil de describir, pero permítame intentar hacerlo de todos modos. Un "llamado" es una atracción por algo o alguien, un sentido de rectitud acerca de una elección que podríamos hacer de cómo gastar nuestras energías de la vida. Leemos en las Escrituras acerca de Jesús y las formas en que se movió a través de la vida en la Tierra con un propósito y una intención que era adecuada para él. No importa el "llamado", trae consigo un sentido de que es algo más que un trabajo o incluso una carrera. Un "llamado" habla a nuestro ser más profundo. Su profundidad toca el por qué fuimos creados por Dios en el principio. 

Algunos sienten un "llamado" fácilmente. Algunos luchan durante años intentando primero de una manera, luego otra y otra. Algunos ni piensan en ello, pero solo hacen lo que tienen que hacer para sobrevivir. La oración ayuda. Tomarse el tiempo para la quietud ayuda. Reunirse con un mentor sabio o director espiritual ayuda. El peso de nuestra decisión recae sobre nosotros, pero estar convencidos del amor y la aceptación de Dios por nosotros nos acerca cada día más a lo que Dios nos llama a ser y los dones que Dios nos da para nuestras vidas.

¿Cómo se siente “llamado” para ti?

Hermana Tarianne

Vea cómo otros expresan su llamado.

Harrison Owen, a writer and wise leader, suggests there are four ways of being that support healthy relationships. I believe these four ways also speak to our relationship with discernment. 

They are: 

  1. to show up and be present
  2. to pay attention to what has heart and meaning
  3. to tell the truth without blame or judgment and 
  4. to be open to outcome, not attached to outcome.

We show up to opportunities for quiet and prayer, take the time to journal our thoughts and feelings about what we feel called to consider. We might also meet with a spiritual director to help with our discernment process. 

We pay attention to what God may be calling us to do with our lives, what matters to us, what we are passionate about giving of our time and energy. Is there a particular group of people that touch our hearts with their longing for healing or service of some kind? When we consider spending our lives in a meaningful way, how does our spirit feel? What draws us?

We are honest with ourselves about our skills, our desires, our opportunities, and longings. We look at our willingness to risk giving ourselves wholeheartedly wherever God calls. In the process we consider both the positive and negative aspects of our choices. 

We open ourselves to the result of our discernment, even if the result is different than we were at first thinking it would be. Because the Spirit leads us throughout the process of discerning our call, its outcome may surprise us.

May your relationship with these ways of being be rich and rewarding for you,
Sister Tarianne

Click here for support in your discernment.

Una Relación con el Discernimiento

Harrison Owen, un escritor y líder sabio, sugiere que hay cuatro formas de ser que apoyan las relaciones saludables. Creo que estas cuatro formas también hablan de nuestra relación con el discernimiento.

Ellos son: 

  1. presentarse y estar presentes
  2. prestar atención a lo que tiene corazón y significado
  3. decir la verdad sin culpar ni juzgar y 
  4. estar abierto al resultado, no atarlo al resultado.

Nos presentamos a oportunidades de silencio y oración, tomamos el tiempo para escribir nuestros pensamientos y sentimientos acerca de lo que nos sentimos llamados a considerar. También podríamos reunirnos con un director espiritual para ayudarnos con nuestro proceso de discernimiento.

Prestamos atención a lo que Dios nos está llamando a hacer con nuestras vidas, lo que nos importa, lo que nos apasiona dar de nuestro tiempo y energía. ¿Hay un grupo de personas en particular que conmueven nuestros corazones con su anhelo de curación o servicio de algún tipo? Cuando consideramos pasar nuestras vidas de manera significativa, ¿cómo se siente nuestro espíritu, qué nos atrae?

Somos honestas con nosotras mismas acerca de nuestras habilidades, nuestros deseos, nuestras oportunidades y anhelos. Vemos nuestra disposición a arriesgarnos a darnos de todo corazón a dondequiera que Dios llame. En el proceso consideramos los aspectos positivos y negativos de nuestras elecciones.

Nos abrimos al resultado de nuestro discernimiento, aun si el resultado es diferente de lo que pensábamos al principio. Debido a que el Espíritu nos guía a lo largo del proceso de discernir nuestro llamado, su resultado puede sorprendernos.

Que tu relación con estas formas de ser te enriquezca y recompense,
Hermana Tarianne

Haga clic aquí para ayudar en su discernmiento.

I’m sure when most of us were young we took the risk of getting caught when we sneaked a peek at something our parents warned us against. Usually we did it just to satisfy our curiosity. Human curiosity tends to draw us when there’s a mystery involved.

In discerning God’s call to religious life, the Mystery of God is always involved. For example, you might tell yourself, “I don’t know any sisters or priests and certainly I don’t know any of them well enough to talk with them about this.” 

Or this thought won’t leave you alone, “I wonder what it’s like to be a sister. I should look into the life of a religious to see what it’s about before deciding it’s not for me.” Or perhaps you notice at church or at a social justice event the same sisters always seem to be there. Maybe one of them speaks to you and you find yourself thinking about the encounter long after the event is over.

These thoughts and casual meetings can be what the Spirit uses to pique your curiosity and draw you into further exploration and conversations. They are worth your effort to pay attention. Finding out more information on your life choice adds to the truth of your discernment and ultimate decision making. It’s important to follow those small, seemingly insignificant, invitations to take a peek. God is known as the God of Surprises! 

You might want to take a peek at the “Come and See” weekend, March 1-3, 2019 with us in Adrian. Click here for more information. 

May you be curious enough to peek,
Sister Tarianne


Estoy segura que cuando éramos jóvenes, tomabamos el riesgo de ser atrapados cuando mirabamos algo que nuestros padres nos habían advertido que no vieramos. Por lo regular lo hacíamos para calmar nuestra curiosidad. La curiosidad humana tiende a envolvernos cuando hay un misterio envuelto.

Al discernir el llamado de Dios a la vida religiosa, el Misterio de Dios siempre está involucrado. Por ejémplo, puede decirse a si misma: "No conozco a ninguna hermana o sacerdote y, ciertamente, no conozco a ninguno de ellos lo suficiente como para hablar con ellos sobre esto."

O este pensamiento no la deja en paz, “¿Cómo será vivir como una hermana? Debo enterarme más sobre la vida de una religiosa para ver de qué se trata antes de decidir que no es para mi.” O tal vez se da cuenta que en la iglesia o en un evento de justicia social que las mismas hermanas siempre están presentes. Tal vez una de ellas le habla y se pone a pensar del encuentro mucho más después de que se haya terminado el evento.

Estos pensamientos y encuentros casuales pueden ser lo que el Espíritu usa para despertar su curiosidad y atraerla a nuevas exploraciones y conversaciones. Vale la pena que se esfuerze a ponerles atención. Investigando más información sobre su elección de vida añade a la verdad de su discernimiento y su decisión final. Es importante seguir esas pequeñas invitaciones, que tal vez parezcan insignificantes, para ver para si misma. ¡Dios es conocido como el Dios de las Sorpresas! 

Es posible que quiera ver para si misma durante el fin de semana de "Ven y ve", del 1 al 3 de Marzo de 2019 con nosotras en Adrian. Haga clic aquí para obtener más información.

Que sea lo suficientemente curiosa como para mirar,
Hermana Tarianne

I made applesauce over the weekend and noticed how many seeds each apple contained. As I sliced about a dozen green Granny Apples, I suddenly realized each one of those seeds represents the possibility of new life, even orchards of apple trees in the future. Of course, that got me thinking about how much the seeds are like the ways we discern our future.

When other people look at our lives, they don’t see any more clearly than we can about ourselves what are possibilities for our life choices: Married? When and to whom and how will I know? Single? Forever? For now? Until I meet someone special with a mutual attraction for me? Religious Life? When? Where? Active or contemplative? Missionary?

So, you see, many “seed-questions” show up once we've opened ourselves to them. Much like the apple seeds, they only become visible once we go deeper into the apple’s core. The challenge is to take the risk of opening ourselves to God’s call to us. Each of us has a calling. Our happiness is linked with our response to that call.

Pray to be ready for the opening. Trust that God is never outdone in abundance! Our part is to slow down, listen and consider the possibility that God is calling you to a life full of meaning.

I pray with you for this grace,
Sister Tarianne

Semillas de Posibilidades

Hice salsa de manzana este fin de semana, y me di cuenta que tantas semillas cada manzana tiene. Mientras partí una dozena de manzanas tipo “Granny”, de repente me di cuenta que cada una de esas semillas representa la posibilidad de nueva vida, aun huertas de manzanas en el futuro. Por su puesto que esto me hizo pensar en cómo las semillas son como nosotras dicernimos el futuro.

Cuando otras personas miran nuestras vidas, ellos no ven algo más claro de lo que vemos de nosotras mismas cuales son las posibilidades para nuestras decisiones de la vida: ¿Casada? ¿Cuándo? y ¿Para quién y ¿Cómo sabré? ¿Soltera? ¿Para siempre? ¿Por ahora? ¿Hasta que conozca alguien especial con una mutua atracción? ¿Vida Religiosa? ¿Cuándo? ¿Dónde? ¿Activa o contemplativa? ¿Misionera?

Como te puedes dar cuenta, hay muchas “preguntas sobre las semillas” que aparecen al momento que nos abrimos a ellas. Como las semillas de las manzanas, solo se hacen visibles al momento que nos profundizamos al corazón de la manzana. El reto es de tomar el riesgo de abrirnos al llamado de Dios. Cada una de nosotras tenemos un llamado. Nuestro gozo está ligado a nuestra respuesta a ese llamado.

Reza para estar lista para la apertura. ¡Confía que la abundancia de Dios no tiene fin! Nuestra responsabilidad es de ir más despacio, escuchar y considerar la posibilidad que Dios te está llamando a una vida llena de significado.

Rezo contigo por esta gracia,
Hermana Tarianne

Most of us probably don’t think about the richness that exists at the edges. In permaculture design there is a principle that points out that there’s a lot going on at the edges – of gardens, a patch of grass, by a stream, or river. Let’s focus together on this image and reflect on our own edges in life.

In the photo you can see several edges: along the pathway, at the base of each tree, between the plowed ground and grasses. At the border or edges in our lives we are being influenced – maybe “shaped” is a better term – by each of them. It also means we have access to resources we need, some on one side of the border, some on the other. Sometimes we have a sense that we’re on the edge of something new, something being born in us. It can be exciting and also frightening.

It helps to be able to pray when we’re at these edges; pray to see what’s being called for from us. It also helps to have human accompaniment to talk with at the edges. It’s worth searching for what or whom you need at these important, rich edges of your life journey.

May you have the grace you need,
Sister Tarianne

This link may be of support to you: DisCo (Discernment Conversation) Playlist

Jesus tells a parable about seeds in Mark’s Gospel that seems to fit our experience as we discern God’s call for our lives. He mentions four places the seeds land: sandy soil, rocky soil, soil covered in thorny plants, and rich soil. This is how the seeds work in our lives.

We might get a hint that we‘re called to be a Sister, a member of a religious community. Of course, it doesn’t go anywhere because it doesn’t get the needed attention from us. It dries up like sand and blows away. Another time we may hear a homily or a lecture in class that sparks the same desire. This time we do some research into various communities available, but after a little while that too gets put on the (rocky) shelf, so to speak, and we forget about it.

At a future time maybe a friend, a mentor or a family member asks whether we had ever considered joining a religious order. This time because they know us as well as they do, we take notice of their question and ask what they see in us that made them ask. This time we actually spend time thinking about their question, maybe journaling our thoughts and feelings. But after a while our job demands increase, worries about paying off student loans or the next fad around campus or clothing that comes into fashion chokes off our attention to this possibility.

Perhaps several months or years later the thought about joining a religious order comes into our awareness again. This time we realize there might be something to it and we talk with our pastor or a Sister or we start meeting with a spiritual director. This time we’re committed to respond differently and more wholly. This time the Spirit can work in the rich soil our lives have become. This time we decide to trust the Spirit’s influence to grow in us until we bear fruit. Such is the way of the Sower of seeds.

May we be diligent in cultivating the rich soil of our lives,
Sister Tarianne

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Sister Maribeth Howell, OP
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1257 East Siena Heights Drive
Adrian, Michigan 49221-1793

Join us April 27-28, 2024, to discern a call to religious life or a call to association with the Adrian Dominican Sisters.

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