A Sister Reflects - Reflección de una Hermana

This is a wonderful question to bring to a spiritual director or mentor when you’re discerning. Let’s assume this is a person who really knows you or has gotten to be familiar with you over some period of time. Trying out options for your life’s calling by asking this question of someone who can tease out details with you, ask you some questions to get at your thinking and feelings about what you’re proposing can be invaluable.

Discernment, besides listening for God’s call, is also a sorting process, made all the more difficult because you are choosing among directions for life that are good and not among those that are good and bad. But that’s exactly when another trusted person available to listen deeply to you may ask just the most exquisite question or make the exact right comment that sends you to a deeper place within yourself where your heart listens.

These videos may also help: 

Saying “no” before saying “yes”

Sister Mary Soher’s journey
Sister Antoinette tells about her process of discerning

By all means ask someone you trust for help,

Sister Tarianne

¿Como Se Oye Esto?

Esta es una buena pregunta para llevársela a una directora espiritual o una mentora cuando uno está en discernimiento. Asumamos que esta es una persona que la conoce muy bien o se ha familiarizado con usted durante un periodo de tiempo. Tratando diferentes opciones para el llamado de su vida por el hecho de hacerle esta pregunta a alguién quién la pueda acompañar en sacar detalles, hacerle preguntas para llegar a sus pensamientos y sentimientos a lo que está proponiendo puede ser invalorable.

El discernimiento, no solo el escuchar la voz de Dios, también es un proceso de clasificación, haciéndolo aún más dificil porque está escogiendo entre direcciones de la vida que son buenas y no entre las que son buenas y malas. Pero esto es exáctamente cuando otra persona de confianza disponible a escucharla tal vez le hará una pregunta tan exquisita o hace un comentario exácto que la manda a un lugar muy profundo en sí misma donde su corazón escucha.

Estos videos tal vez la ayudarán:

Diciendo “no” antes que “sí”

La Jornada de la Hermana Mary Soher

Hermana Antoinette cuenta su proceso de discernimiento

En todo caso, pida ayuda de alguien de confianza,

Hermana Tarianne 

In the movie Runaway Bride, Richard Gere’s character, Ike, confronts Julia Robert’s character, Maggie, because she doesn’t know her favorite kind of eggs. After Maggie breaks up with Ike, she takes the time to figure out her favorite kind of eggs, and, in process, begins to discover who she is. Discernment is about discovering God’s desires for you, and recognizing your own desires, talents, and abilities – all of which come from God – is an important part of that process. Knowing who you are grounds us in the reality of ourselves, where we can examine ourselves clearly. In order to come to know yourself better, I invite you to reflect on these questions:

  1. What are my gifts and talents? 

  2. Are there areas of my life that I have previously thought as being weaknesses (for example, being shy or crying easily) that God is now inviting me to see as a gift?

  3. What are my values?

  4. Who are the people in my life that are most important to me?

  5. Is there a particular group of people I feel drawn towards? (For example, children or people without shelter?) 

  6. Are there any limits that I need to respect? (For example, health concerns or family responsibilities?)

Discernment helps us find the places where we “fit,” whether with a religious community, a life partner, or a profession. Sometimes this might be immediately apparent, and sometimes it takes a little more time to be sure. Knowing yourself will enable you to feel more confident when you do find where God is calling you, and, there, to be a blessing to the world. 

Sister Katherine

Conózcase a Sí Misma

En la película Runaway Bride, el personaje de Richard Gere, Ike, se enfrenta con el personaje de Julia Roberts, Maggie, por no conocer su estilo de huevos favoritos. Después de romper su relación con Ike, ella toma su tiempo para saber cuál es su estilo de huevos favoritos, y, en el proceso, empieza a conocer quién es. El discernimiento es el proceso de conocer cuáles son los deseos de Dios para uno, y reconocer que sus propios deseos, talentos y abilidades – los cuales todos provienen de Dios – es una parte importante de ese proceso. Conociendo quién es nos cimenta en la realidad de nosotras mismas, donde nos podemos examinar claramente. Para poder conocerse mejor, la invito a meditar en estas preguntas:

  1. ¿Cuáles son mis dones y talentos?

  2. ¿Hay áreas en mi vida que anteriormente pensaba que eran debilidades (Por ejémplo, ser tímida o llorar facilmente) que Dios ahora me invita a verlo como un don?

  3. ¿Cuáles son mis valores?

  4. ¿Quiénes son las personas en mi vida que son los más importantes para mi?

  5. ¿Hay un grupo en particular que me siento más atraida hacia ellos? (Por ejémplo, niños o personas en un refugio?)

  6. ¿Hay unos límites que debo respetar? (Por ejémplo, las preocupaciones de salúd o responsabilidades familiares?)

El discernimiento nos ayuda a encontrar lugares donde nos “acoplamos,” sea con una comunidad religiosa, o con un compañero, o prefesión. Algunas veces esto se podrá reconocer inmediatamente, y algunas veces toma un poco más de tiempo para estar segura. Conociéndose a sí misma le ayudará a sentirse con más confianza cuando encuentre dónde Dios la está llamando, y, allí, ser de una bendición al mundo.

Hermana Katherine

Lent is a wonderful time to pursue your personal response to the question, “What are you looking for?” This is what Jesus asked the two disciples of John the Baptist. Their response was another question, “Where are you staying?” And Jesus then invited them to come and see for themselves.

When you are discerning turning points in your life, that invitation to come and see is wise and practical advice. There’s no substitute for personal experience because it creates a deep impact on you. Lent provides both the time and the motivation for each of us to slow down and take the time and quiet necessary to pay closer attention to what God is speaking to our hearts.

In your heart is where God makes known to you what you desire for your life, maybe just the next steps of meeting your desire. You are invited during this Lenten season to listen closely to your heart to discover what your desire is for your life. God desires your happiness and inner peace. Both are signs of God’s message for you! Pray with us and learn all about God’s plan for our lives.

Blessings for listening Lent,

Sister Tarianne 

Ahora es el Tiempo

La Cuaresma es un tiempo maravilloso para prestar atención a su respuesta personal a la pregunta, “¿Qué está buscando?” Esto fué lo que Jesús le preguntó a los dos discípulos de Juán el Bautista. La respuesta de ellos fué otra pregunta, “¿Dónde te estás quedando?” y entonces Jesus los invita a que vieran por ellos mismos.

Cuando está discerniendo puntos importantes en su vida, esa invitación a venir y ver es un consejo sabio y práctico. No hay nada mejor que una experiencia personal porque le crea un impacto profundo. La Cuaresma nos da el tiempo y la motivación para cada una de nosotras a disminuir un poco la velocidad y tomar el tiempo y el silencio necesario para poner atención a lo que Dios nos está hablando a nuestros corazones. 

En su corazón es donde Dios le hace saber que es lo que usted desea en su vida, tal vez solamente los próximos pasos en cumplir su deseo. Está invitada durante este tiempo de Cuaresma a escuchar atentamente a su corazón para descubrir cuál es su deseo para su vida. Dios desea su felicidad y paz interior. Ambos son señales del mensaje de Dios para usted! Ore con nosotros y aprenda todo sobre el plan de Dios para nuestras vidas.

Bendiciones por escuchar la Cuaresma,

Hermana Tarianne

pomegranate seeds

“God said, ‘See, I have given you every plant yielding seed that is upon the face of all the earth, and every tree with seed in its fruit; you shall have them for food’.” (Genesis 1:29)

Seeds are vital in the discernment process. Okay, maybe not the seeds mentioned in the quote from Genesis above which is focused on seeds that plants and trees produce. Consider seeds as “life-bearers” God gives us to guide us forward in discovering our life’s purpose or calling. They can also make us think of those tiny inspirations, fleeting ideas and images that come to us during the day as seeds.

For example, a young woman is discerning what it might be like to commit herself to life in a religious community. That is a seed of her imagination. She could picture herself praying with, studying and sharing with others, being challenged to grow as a person. Holding a picture of that scene in her life, it’s possible to tune into the feelings she has when she imagines herself living the life. Her feelings of resonance are seeds of life drawing her toward God who calls her. 

If she doesn’t have a clear picture? She may need more information about what religious life is, how women live it and grow through living it. The additional information feeds her imagination so she can picture it. Like the rest of nature, seeds are everywhere and plentiful for one who is willing to look and see. Check out this short video of seeds of our call we may not notice

May you be gifted with noticing the seeds of possibility all around you today,

Sister Tarianne

Dándose Cuenta de las Semillas de la Vida

“Dios dice, ‘Mira, Os he dado toda planta que da semilla, que está sobre toda la tierra, y todo árbol en que hay fruto y que de semilla; os serán para comer’.” (Génesis 1:29)

Las semillas son vitales en el proceso del discernimiento. Bueno, tal vez no las semillas mencionadas anteriormente en la cita de Génesis, que se enfoca en las semillas que son producidas por plantas y árboles. Considere las semillas como “dadoras de vida” que Dios nos da para guiarnos adelante en descubrir nuestro propósito o llamado en nuestra vida. También nos ayudan a pensar en esas inspiraciones pequeñas, ideas fugaces e imágenes que se nos viene durante el día como semillas.

Por ejémplo, una mujer jóven está discerniendo como sería comprometerse a una comunidad religiosa. Esta es una semilla de su imaginación. Ella podrá verse orando, estudiando y compartiendo con otras, siendo retada a crecer como persona. Manteniendo esa imagen de esa escena en su vida, es posible a sintonizarse a los sentimientos que ella tiene cuando se imagina viviendo la vida. Sus sentimientos de resonancia son semillas de la vida guiándola más cerca hacia Dios quién la llama.

¿Si no tiene una imágen clara? Tal vez necesita más información sobre la vida religiosa, cómo mujeres la viven y cómo crecen al vivirla. Teniendo más información alimenta su imaginación para que pueda imaginarla. Como el resto de la naturaleza, las semillas están dondequiera y abundan para la que esté dispuesta a mirar y ver. Vea este corto video de semillas de nuestro llamado que tal vez no nos damos cuenta.

Que tenga el don de darse cuenta hoy de las semillas de la posibilidad a todo su alrededor,

Hermana Tarianne

What are you passionate about? What’s so important to you that you find yourself setting other things aside to take action, do research about, and bring to your prayer? Believe it or not this is the way God acts with the chosen people all through history! In Scripture we don’t see God standing idly by when people need help. God acts! This is also one of the clues to discovering a vocation, a call from God. As Frederick Buechner wrote in his book, Wishful Thinking: A Theological ABC, “The place God calls you to is the place where your deep gladness and the world’s deep hunger meet.” So what are you passionate about, driven to respond to?

What needs of people and planet attract you so magnetically that you cannot turn away? Is it the effects of our choices on what’s happening to our climate? Are you pained by the faces of hunger you see in families and children in long lines waiting for food boxes? Have you become aware of how traffickers exploit other human beings for their labor or their bodies? Is it the violence in homes or schools or with guns and gangs that calls out to you?

Whatever it is that you long to do something about and believe doing something with others would support you, consider whether yours is a call to a religious community. Women Religious share your longing, especially your longing to do something with others. See what Dominicans are responding to currently

May you experience the deep gladness of meeting the world’s hunger,

Sister Tarianne

¿Dónde está Su Pasión?

¿De qué está apasionada? ¿Qué es tan importante que se encuentra dejando cosas a un lado para tomar acción, estudiar, y traer a su oración? Lo crea o no, esta es la forma en que Dios actúa a lo largo de la historia con el pueblo escogido! En las escrituras no vemos a Dios parado sin hacer nada cuando el pueblo necesita ayuda. ¡Dios actúa! Esto también es una de las señas en el descubrir una vocación, un llamado de Dios. Como Frederick Buechner escribió en su libro, Wishful Thinking: A Theological ABC, “El lugar donde Dios le llama es el lugar donde profundo gozo y hambre se encuentran.” Así que, ¿de qué está apasionada?, ¿qué la impulsa a responder?

¿Que necesidades de la gente y del planeta le atrae de manera tan magnética que no puede correr de ellas? ¿Son los efectos de nuestras decisiones en que es lo que está pasando a nuestro clima? ¿Está adolorida por las caras de familias y niños hambrientos que esperan en lineas para obtener cajas de comida? ¿Se ha dado cuenta en cómo los traficantes explotan a otros humanos por su labor o sus cuerpos? ¿Es la violencia en casas o escuelas o con armas de fuego y pandillas que la llaman?

Independientemente de lo que desee hacer y cree que hacer algo con otras que la apoyen, considere si el suyo es un llamado a una comunidad religiosa. Las Mujeres Religiosas comparten su deseo, especialmente su deseo de hacer algo con otras. Véa a qué están respondiendo las Domínicas actualmente

Que pueda experimentar el profundo gozo de satisfacer el hambre del mundo,

Hermana Tarianne

“You did not choose me but I chose you... to go and bear fruit that will last...” (John 15:16)

One aspect of discerning God’s call is realizing that it is God’s call to each of us, personally and particularly. During our life’s journey we learn over and over again that God gives us our unique gifts, freely and generously, to match some need(s) in this world that only we can respond to effectively. And how will we know what that is? 

Tuning in to our experience of deep joy, satisfaction, and sense of alignment, we discern this is where God has called us: to meet this need, with these people, at this time. In the process there may be lots of starts and stops as we try one thing and then another. At some point, maybe in hindsight when we are reflecting on our day, it seems all of a sudden we are aware that this is what we are called to be doing. This involvement, no matter how poor and needy people are or the demands of the situation. No matter that there is always way more to do at the end of the day. In my heart, I know this is where God is calling me to offer my gifts in service to others. 

Sister Katherine and I are offering a virtual experience February 12-13, 2021, for you to discern with others what is God’s call for you. Click here to register.

May you have the grace to know within yourself, the call of the One who has chosen you,

Sister Tarianne

Los Propósitos de Dios

“No me elegistéis vosotros a mí, sino que yo os elgí a vosotros…para que vayáis y llevéis fruto que permanezca…” (Juán 15:16)

Un aspecto del discernimiento del llamado de Dios es reconocer que si es el llamado de Dios en cada una de nosotras, personalmente y particularmente. Durante nuestra jornada de la vida aprendemos una y otra vez que Dios nos da generosamente y gratuitamente dones únicos, para responder a alguna necesidad(es) en este mundo que solo nosotras podemos responder a ellas effectivamente. Y Cómo sabremos qué es? 

Sintonizándonos a nuestra experiencia de un gozo profundo, satisfacción, y un sentido de alineamiento, discernimos que esto es donde Dios nos ha llamado: a responder a esta necesidad, con esta gente, para este tiempo. En el proceso tal vez habrá muchos empiezos y atrasos mientras intentamos una y otra cosa. En un momento dado, tal vez mirando hacia atrás mientras refleccionamos en nuestro día, se verá como que derepente nos damos cuenta que esto es a lo que he sido llamada en hacer. Este involucramiento, no importa que tán pobre y necesitada sea le gente o las demandas de la situación. No importa que siempre hay mucho más que hacer al terminar el día. En mi Corazón, yo sé que aquí es donde Dios me está llamando para ofrecer mis talentos en servicio a otras.

La Hermana Katherine y yo estamos ofreciendo una experiencia virtual Febrero 12-13, 2021, para que pueda discernir con otras a qué sea el llamado de Dios para usted. Haga Click aquí para registrarse.

Que pueda tener la gracia para saber dentro de sí misma, el llamado de aquél que la ha escogido.

Hermana Tarianne

“At that time Samuel was not familiar with the LORD…” (I Samuel 3:7a)

What stood out for me as I listened to last Sunday’s reading from the first book of Samuel was how important Eli, the priest, was for young Samuel’s ability to hear God’s call to him. If you remember, God called Samuel out of his sleep, we could say his unawareness, for a purpose. God called him three times as the story is told. After the third time when Samuel showed up at Eli’s bedside in the middle of the night saying, “Here I am,” it was Eli who told Samuel how to respond the next time he heard the call. Because Eli was familiar with the ways God communicates with humans, he realized it was God who called Samuel. “Then Eli understood that the LORD was calling the youth…” (I Samuel 3:8)

It reminds me how vital it is when we are discerning important steps in our lives, that we have someone who is “familiar with the ways of God.” This can be a wise elder, a spiritual director or companion, a teacher or mentor. When God calls, we ourselves may not be familiar with the variety of ways God has of getting us to pay attention. But someone who is familiar with God’s ways can recognize the signs and help us listen and see. 

I invite you to take a look at the links below for help in finding a discernment guide or companion. May we all have someone like Eli to be our companion when we’re discerning,

Sister Tarianne

Find a Spiritual Director
Learn about Spiritual Direction
Gathering with Other Discerners on a “Come and See Retreat”

Conociendo los Caminos de Dios

“En ese tiempo Samuel no conocía a Dios….” (I Samuel 3:7a)

Lo que me resaltó mientras escuchaba la lectura del primer libro de Samuel fué en que tan importante Elí, el sacerdote, fué para la abilidad del jóven Samuel poder escuchar el llamado de Dios hacia él. Si se recuerda, Dios le llamó a Samuel en su sueño, podremos decir de su desconocimiento, para un propósito. Se dice que Dios le llamó tres veces. Después de la tercera vez es cuando Samuel se le apareció a la cama de Elí durante la media noche diciendo, “Heme aquí,” fué Elí quien le dijo a Samuel como responder la próxima vez que él escuchara el llamado. Porque Elí tenía conocimiento de como Dios se comunica con la humanidad, se dió cuenta que era Dios quien llamó a Samuel. “Entonces Elí entendió que el Señor estaba llamando al jóven…” (I Samuel 3:8)

Me recuerda en que tan vital es cuando estamos discirniendo los pasos importantes en nuestras vidas, que tengamos a alguién quien “tenga conocimiento de los caminos de Dios.” Esto puede ser una anciana sabia, una directora o compañera espiritual, una maestra o una mentora. Cuando Dios llama, nosotras mismas probablemente no tendremos conocimiento de las varias formas en que Dios tiene para llamar nuestra atención. Pero para alguien quien sí tiene conocimiento de los caminos de Dios sí puede reconocer las señales y ayudarnos a escuchar y ver.

La invito a ver las siguientes enlaces para que le pueda ayudar en encontrar una guía o compañera de discernimiento. Que todas tengamos a alguién como Eli para que sea nuestra compañera mientras estemos discirniendo.

Hermana Tarianne

Encuentre una Directora Espiritual 
Aprenda de Dirección Espiritual
Reunirse con otras discernidoras en un Retiro de “Venga y Vea”

Sunday’s readings for the Baptism of Jesus touched my heart. I mulled over how I respond when I hear about being chosen and beloved by God. Both Isaiah, the prophet, and St. Mark highlight God’s delight in the ones God chooses. My head certainly knows the truth of what I hear in these readings. When I let the meanings sink into my heart I’m deeply moved.

For us who are discerning, we realize Jesus isn’t the only one who is beloved, who is cherished and delighted in by God. Each of us is beloved and cherished. Each of us delights God. It’s no wonder then that when God calls us, we can be delighted and touched in return. Following God’s call is to walk with the One who loves us above all and wants our happiness and fulfillment in life.

If you have not already done so, you may want to re-read those readings from Sunday’s liturgy and pay attention to how you feel when you apply those words to yourself. Let them sink into your heart. Perhaps these short videos will also give you something to ponder: What is Discernment? and What Commitment is God Calling You to Make? 

May you be drawn to follow the call when you hear it,
Sister Tarianne

Preste Atención

La lectura del Domingo del Bautismo de Jesús tocó mi corazón. Pensé sobre cómo respondo cuando oigo de que soy escogida y amada por Dios. El profeta Isaías, y San Marcos enfatizan el deleite de Dios en quienes él escoge. Mi cabeza ciertamente reconoce la verdad de lo que oigo en estas escrituras. Cuando dejo que el entendimiento penetre dentro de mi corazón soy sumamente conmovida.

Para nosotras que estamos discerniendo, nos damos cuenta que Jesús no es el único quien es amado, quien es querido, y en quien Dios se deleita. Cada una de nosotras somos amadas y queridas. Cada una de nosotras deleita a Dios. No nos debe extrañar que cuando Dios nos habla, a cambio nos podemos deleitar y ser tocadas. Seguir el llamado de Dios es caminar con Aquel que nos ama sobre todo y desea nuestra felicidad y plenitude en la vida.

Si aún no lo ha hecho, tal vez querrá volver a leer esas lecturas de la liturgia del Domingo y prestart atención a cómo se siente cuando se aplica esas palabras a sí misma. Deje que penetren su corazón. Tal vez estos cortos videos también le darán algo para refleccionar: ¿Qué es el Discernimiento? Y ¿Qué compromiso le está llamando Dios a Hacer?

Que se sienta atraída a seguir el llamado cuando lo oiga,
Hermana Tarianne

Now that we are past New Years and Epiphany, many of us in the U.S. have taken down our Christmas decorations. Next Sunday, we celebrate the Feast of the Baptism of our Lord, and then the Church year will also enter Ordinary Time. As we put away the lights and ornaments and take down the tree, it can feel as if we are also packing up joy as well while we return to our normal routines and concerns. During 2020, I, along with so many others, often struggled to find joy, while feeling the weight of the news. One way that I have cultivated joy has been to find stories and videos of people being joyful. When I see Dominicans in Zimbabwe doing the Jerusalema Dance Challenge, I find hope in seeing them find a way to celebrate and be joyful. Their joy helps me to find joy for myself.

Being able to recognize and cultivate joy is an essential skill in discernment because discernment calls us to seek out joy in ourselves and the world. In doing so, we participate in God’s desire for us to be joyful and to share our joy with others. The gifts of the Christmas Season go far beyond December, because Christ’s Incarnation is a source of joy for the whole year. What gives you joy in your life? How are you being called to share your joy with others?

Sister Katherine Frazier, OP

Encontrando La Alegría Navideña Durante Todo El Año

Ahora que pasamos el Año Nuevo y la Epifanía, muchas de nosotras en los Estados Unidos hemos quitado nuestras decoraciones Navideñas. El próximo Domingo celebramos la Fiesta del Bautismo de Nuestro Señor, y luego la Iglesia también entrará en el Tiempo Ordinario. Mientras guardamos las luces y los adornos y quitamos el árbol, se podrá sentir como si también estuviéramos empaquetando la alegría mientras volvemos a nuestras rutinas y preocupaciones normales. Durante 2020, yo, junta con muchas otras, a menudo luché por encontrar la alegría, mientras sentía el peso de las noticias. Una forma en la que he cultivado la alegría ha sido en encontrar historias y videos de personas felices. Cuando veo a las Domínicas en Zimbabwe haciendo el Reto de Danza de Jerusalén, encuentro esperanza al verlas encontrar una manera de celebrar y ser felices. Su alegría me ayuda a encontrar alegría por mí misma.

Ser capaz de reconocer y cultivar la alegría es una habilidad esencial en el discernimiento porque el discernimiento nos llama a buscar la alegría en nosotras mismas y en el mundo. Al hacerlo, participamos en el deseo de Dios de que estemos gozosas y compartamos nuestro gozo con las demás. Los regalos de la Temporada Navideña van mucho más allá de Diciembre, porque la Encarnación de Cristo es una fuente de alegría para todo el año. ¿Qué le da alegría en su vida? ¿Cómo es llamada a compartir su alegría con las demás?

Hermana Katherine Frazier, OP

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Flyer for "Come and See" events October 14-16, 2022 and January 13-15, 2023


View our video series called VOCO (Vocation Conversations) to learn how Sisters heard and responded to God's call.